Luca Parmitano comincia i preparativi per la missione Beyond

Luca Parmitano comincia i preparativi per la missione Beyond 4

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Luca Parmitano, astronauta italiano dell’ESA già in servizio sulla Stazione Spaziale Internazionale nel 2013, si prepara alla prossima missione, questa volta da comandante della ISS, che partirà il 6 luglio dal cosmodromo di Baykonur.

Logo animato della missione Beyond. Fonte: Twitter, ESA

La missione che vedrà il ritorno dell’astronauta catanese nello spazio si chiama Beyond, nome scelto da lui stesso come proseguimento logico delle due missioni precedenti: Proxima e Horizon.

Il logo della missione Beyond

Metaforicamente il futuro comandante interpreta Proxima come una missione di servizio in prossimità della Terra, dove orbita appunto la ISS; Horizon è una missione che prepara l’uomo ad andare sempre più lontano, vicino all’orizzonte; con Beyond ci si vuole spingere oltre. Il logo animato della missione mostra dapprima Marte su cui poi viene sovrapposta l’immagine della Luna; successivamente appare un casco di un astronauta in trasparenza che scruta il cielo e nella visiera si riflette la Terra, con l’Europa in primo piano, e la ISS che sfreccia come per voler andare via dall’orbita.

Simulazione di un atterraggio fuori misura in una zona fredda, impervia e con un ferito. Fonte: Twitter Morgan, Parmitano, Skvorstov.

L’addestramento degli astronauti dura anni; vengono preparati, oltre alla missione che devono svolgere e alla missione di cui sono equipaggio di riserva, anche a tutti gli imprevisti che possono succedere durante il viaggio verso la ISS, durante il ritorno e nella permanenza nella stazione spaziale.

Il 27 febbraio Parmitano è partito dal centro di addestramento per astronauti di Star City in Russia, dopo aver salutato i familiari, ed è arrivato in Kazakistan a Baykonur con altri cinque colleghi, due astronauti della sua missione, Skvorcov e Morgan, e tre della missione che lo precederà, Ovčinin, Hague e Kock . Si trovano tutti in una zona protetta per evitare il contagio da malattie infettive prima della partenza, isolati dal resto del mondo e in contatto solo con i tecnici del cosmodromo; perfino durante le conferenze stampa i giornalisti e gli astronauti sono separati da una parete di vetro.

Gli astronauti hanno avuto modo di provare le tute spaziali definitive, e di familiarizzare con la navetta Soyuz MS-12, quella di Ovčinin, Hague e Kock, di sedersi all’interno per capire dove è alloggiato il carico e le attrezzature di cui potrebbero aver bisogno. I tre astronauti Parmitano, Skvorcov e Morgan hanno avuto anche modo di vedere e toccare l’estero della loro navetta, la Soyuz MS-13, non ancora completa. Questi ultimi devono comunque provare le procedure della missione MS-12 in quanto sono i membri dell’equipaggio di riserva.

La preparazione nei prossimi mesi sarà intensa, ma agli astronauti e cosmonauti non mancheranno alcune occasioni per “staccare” anche grazie a tradizionali “riti” portafortuna che si ripetono per tutte le missioni, come guardare il film culto anni ’70 Sole bianco del deserto, piantare un albero nel viale degli eroi, e altri un po’ strani come urinare sulla ruota dell’autobus il giorno della partenza.

La nostra redazione vi terrà aggiornati sullo svolgimento dei preparativi della missione Beyond sulle pagine di AstronautiNEWS e su Forumastronautico.it.




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