Card. Muller: l’importanza di rimanere fedeli a Cristo e alla sua verità

Nel seguente articolo pubblicato sul Timone, il cardinale Gerhard Ludwig Müller riflette sull’importanza della successione apostolica e del Magistero della Chiesa come interpreti autentici della Parola di Dio. Egli sottolinea che la Chiesa deve rimanere fedele a Cristo e alla sua verità, poiché solo in Cristo è presente la pienezza della grazia e della verità. Müller afferma che la Chiesa non deve adeguarsi alle tendenze culturali o sociali, ma piuttosto servire il mondo attraverso la sua missione sacramentale:

La successione apostolica rimane il vincolo della necessaria identità storica con la Chiesa degli Apostoli, con il ruolo di primato del successore di Pietro.

Senza Cristo non c’è Chiesa

Una Chiesa che non crede in Cristo non è più la Chiesa di Cristo. I vescovi che tradiscono la loro missione divina per non essere accusati di “proselitismo” dimenticano lo scopo e la ragione della loro stessa esistenza. Infatti, i vescovi nominati dallo Spirito Santo per “pascere la Chiesa di Dio” (At 20,28) non sono altro che i legittimi successori degli Apostoli (cfr. I Lettera di Clemente, 42-44), ai quali il Signore risorto disse: “Come il Padre ha mandato me, anch’io mando voi”. E detto questo, alitò su di loro e disse loro: “Ricevete lo Spirito Santo; a chi rimetterete i peccati, saranno rimessi; a chi li tratterrete, saranno trattenuti”” (Gv 20,21 ss.). I vescovi e i teologi che hanno dimenticato che solo in Cristo ci è stata data la pienezza della grazia e della verità, dovrebbero riscoprire la conversione nelle parole di Paolo: “Se fossi ancora gradito agli uomini, non sarei servo di Cristo. Vi dico, fratelli, che il vangelo che ho predicato non è di origine umana, perché non l’ho ricevuto né l’ho imparato dagli uomini, ma per rivelazione di Gesù Cristo” (Gal 1,10 ss.).

Solo perché Cristo si è rivelato come “via, verità e vita” (Gv 14,6), la “Chiesa del Dio vivente” può essere “colonna e fondamento della verità” nello Spirito Santo (1 Tim 3,15). La “verità del Vangelo” (Gal 2,14), che Paolo fu costretto a difendere anche contro Pietro, non è l’espressione del mutevole spirito dei tempi secondo la teoria dello sviluppo dialettico-processuale di Hegel. La verità che la Chiesa proclama e testimonia è la persona e l’opera di Cristo. In Lui l’insuperabile novità di Dio e la pienezza della sua verità sono giunte irreversibilmente nel mondo (cfr. Ireneo di Lione, Adversus haereses, IV, 34.1). Ecco perché ai credenti in Cristo viene insegnato: “Gesù Cristo è lo stesso ieri, oggi e sempre. Non lasciatevi trascinare da dottrine complicate e strane” (Eb 13,8-9).

I vescovi nella successione apostolica come servitori della verità di Cristo

La Sacra Scrittura e la tradizione apostolica non presentano le mutevoli visioni umane su Dio e sul mondo, sulle quali vescovi e teologi devono costantemente tenersi “aggiornati”. È piuttosto attraverso questi mezzi che Cristo viene annunciato, che ci parla con la “parola divina della predicazione” (Is 2,13) e che comunica la sua salvezza a ogni credente attraverso i sette sacramenti della Santa Chiesa.

Per questo il Concilio Vaticano II insegna: “La Sacra Tradizione e la Sacra Scrittura costituiscono un unico sacro deposito della parola di Dio, affidato alla Chiesa […]. Ma l’ufficio di interpretare autenticamente la parola di Dio scritta o trasmessa è stato affidato unicamente al Magistero vivente della Chiesa, la cui autorità è esercitata nel nome di Gesù Cristo. Questo magistero, naturalmente, non si pone al di sopra della Parola di Dio, ma la serve, insegnando solo ciò che gli è stato affidato, per ordine divino e con l’assistenza dello Spirito Santo, ascoltandolo con pietà, custodendolo con accuratezza ed esponendolo con fedeltà, e da questo unico deposito della fede trae ciò che propone come verità rivelata da Dio da credere” (Dei Verbum, 10).

Il Concilio Vaticano II non parte quindi da una determinazione sociologico-immanente della Chiesa nella Costituzione dogmatica sulla Chiesa, perché il Papa e i vescovi non possono rispondere alla perdita di significato sociale della Chiesa con un adeguamento modernista, cambiando la sua missione per la salvezza del mondo in Cristo e cercando di giustificare la sua esistenza con un contributo religioso-sociale a obiettivi e ideologie intramondane e immanentiste (come il grande reset dell’élite ateo-filantropica, l’eco-religione e il movimento anti-razionale woke che contraddice diametralmente l’antropologia naturale e rivelata). La Chiesa non è un’organizzazione puramente umana che deve dimostrare la sua utilità al mondo. La sua essenza e la sua missione si basano sulla sua sacramentalità, che deriva dall’unità divino-umana di Cristo e la rende visibile nel mondo (Ecclesia-Christus praesens).

Per questo il Vaticano II afferma che la Chiesa “è paragonata per notevole analogia al mistero del Verbo incarnato, perché come la natura assunta serve al Verbo divino come strumento vivente di salvezza indissolubilmente unito a lui, così la struttura sociale della Chiesa serve allo Spirito Santo, che la vivifica, per l’incremento del suo corpo (cfr. Ef 4,16).

Questa è l’unica Chiesa di Cristo, che confessiamo nel Simbolo come una, santa, cattolica e apostolica, e che il nostro Salvatore, dopo la sua risurrezione, ha affidato a Pietro perché la custodisca (cfr. Gv 21,17), ne ha affidato a lui e agli altri Apostoli la diffusione e il governo (cfr. Mt 28,18ss), e l’ha eretta in perpetuo a colonna e fondamento della verità (cfr. 1 Tim 3,15). Questa Chiesa, costituita e organizzata in questo mondo come società, sussiste nella Chiesa cattolica, governata dal successore di Pietro e dai Vescovi in comunione con lui” (Lumen gentium, 8). La successione apostolica dei vescovi è un elemento costitutivo dell’essere e della missione della Chiesa visibile e garantisce la sua necessaria identità storica con la Chiesa degli Apostoli.

Ireneo di Lione, proclamato ufficialmente Dottore della Chiesa da Papa Francesco, nel suo dibattito con gli gnostici ne ha sviluppato a grandi linee il significato autentico, proprio mettendo in relazione la Sacra Scrittura, la tradizione apostolica e il magistero dei vescovi nella legittima successione ufficiale degli Apostoli. “Per questo motivo i presbiteri della Chiesa devono essere obbediti. Essi hanno la successione degli Apostoli, come abbiamo già mostrato, e hanno ricevuto, secondo il beneplacito del Padre, il carisma della verità insieme alla successione episcopale. Gli altri, invece, che si allontanano dalla successione originaria e si riuniscono ovunque, sono da considerarsi sospetti, eretici con idee perverse, o scismatici pieni di orgoglio e di autocompiacimento, o ipocriti che cercano solo l’interesse personale e la vanagloria nelle loro azioni. Tutti questi si allontanano dalla verità.

Gli eretici offrono davanti all’altare di Dio un fuoco profano, cioè dottrine estranee: il fuoco del cielo li consumerà, come fece con Nadab e Abihu (Lev 10,1-2). Coloro che si oppongono alla verità e incitano gli altri contro la Chiesa di Dio, la fenditura della terra li inghiottirà e rimarranno all’inferno, come tutti coloro che circondarono Korah, Dathan e Abiron (Num 16,33). Coloro che lacerano e separano l’unità della Chiesa riceveranno da Dio la stessa punizione di Geroboamo (1 Re 14,10-16)” (Contro gli eretici, VM, 26.2).

Il criterio definitivo della successione apostolica nel primato romano

Le singole Chiese locali formano l’unica Chiesa cattolica di Dio nella comunione delle Chiese episcopali. La Chiesa locale di Roma è una tra le tante Chiese locali, ma con la particolarità che la sua fondazione apostolica attraverso il martirio verbi et sanguinis degli apostoli Pietro e Paolo le conferisce il primato nella comunità di tutte le Chiese episcopali nella testimonianza complessiva e nell’unità di vita della comunione cattolica. In virtù di questo potentior principalitatis ogni Chiesa locale deve essere in accordo con la Chiesa romana (Adversus haereses, III, 3, 3).

Poiché il collegio episcopale è al servizio dell’unità della Chiesa, esso stesso deve essere responsabile del principio della propria unità, ma questo compito può essere svolto solo dal vescovo di una Chiesa locale, e non dal presidente di una federazione di associazioni ecclesiali regionali e continentali. E questo compito non può limitarsi all’adozione di un principio puramente oggettivo (decisione a maggioranza, delega a un organo eletto, ecc.). Poiché l’essenza interna dell’episcopato è una testimonianza personale, il principio dell’unità dell’episcopato stesso è incarnato in una persona, il Vescovo di Roma. In quanto vescovo ordinato, e non semplicemente “non vescovo” nominato a questo ufficio, egli è il successore di Pietro, che, come primo apostolo e primo testimone della risurrezione, ha incarnato nella sua persona l’unità del collegio degli Apostoli.

Ciò che è cruciale per una teologia del primato è la caratterizzazione del ministero di Pietro come missione episcopale, così come il riconoscimento che questo ufficio non è un diritto umano ma divino, nel senso che può essere esercitato solo con l’autorità di Cristo in virtù di un carisma nello Spirito Santo conferito personalmente al suo portatore: “Ma perché lo stesso Episcopato fosse uno e indiviso, [Gesù Cristo, Pastore eterno] pose a capo degli altri Apostoli il beato Pietro e istituì nella persona dello stesso il principio e il fondamento, perpetuo e visibile, dell’unità della fede e della comunione” (Lumen gentium, 18).

Pubblicato dal cardinale Gerhard Ludwig Müller su Il Timone

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