La guerra nascosta di Manbij

Nel nord-est della Siria, è in corso una guerra nascosta per accaparrasi risorse e territori. I giocatori esterni e i loro alleati stanno organizzandosi per una divisione di influenza in quelle aree in cui l’esercito arabo siriano (SAA) non ha avuto il tempo di raggiungere.

I militanti pro-turchi stanno già cercando apertamente di limitare l’influenza della coalizione occidentale guidata dagli Stati Uniti in questa direzione, attraverso numerose provocazioni e atti terroristici [in Manbij]. Naturalmente, l’esercito regolare turco in questa situazione non si impegnerà in combattimento. Ankara in caso di un’escalation estrema dei rapporti con Washington userà deliberatamente i suoi mercenari locali per avere l’opportunità di rinnegare questi radicali e dire,  che non hanno nulla a che fare con loro.

Questa circostanza, insieme ad altri fattori destabilizzanti, mina in modo significativo la situazione nella regione, che, nonostante tutti gli accordi, rimane estremamente tesa. Naturalmente, la soluzione migliore sarebbe trasferire tutte le aree occupate alla giurisdizione del governo centrale di Damasco (Newsaravia.ru).

In questa direzione va anche l’analisi del  Washington Institute, che segue:

Giochi USA-turchi a Manbij – 3/02/2019

Ristabilire il controllo a Manbij è l’unico modo per aumentare l’influenza sull’Eufrate, e ora che le truppe statunitensi sono destinate a partire, sia la Russia che le tribù arabe locali potrebbero sostenere questo obiettivo del regime.

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L’attacco terroristico che ha ucciso quattro americani a Manbij il 16 gennaio ha riportato i riflettori su questo territorio cruciale nel centro-nord della Siria, dove sono state poste truppe Usa e francesi per impedire un’offensiva turca contro le forze di difesa siriane a guida curda. Alla fine del mese, tuttavia, le truppe russe e quelle della SDF effettuavano pattuglie congiunte su alcune strade locali tipicamente utilizzate dalle forze della coalizione internazionale. È un preludio al ritorno del regime di Assad?

Da quando l’amministrazione Trump annunciò che avrebbe ritirato tutte le forze americane dalla Siria, la frontiera settentrionale del paese è diventata oggetto di importanti dispute tra Russia, Turchia e Iran. Ankara sarebbe ansiosa di impadronirsi di Manbij, ma Mosca sembra fortemente contraria a questo risultato. Mentre i difficili negoziati si svolgono a porte chiuse, è istruttivo dare un’occhiata più da vicino alla geografia e alle dinamiche attorno a Manbij per capire meglio cosa è più probabile che accada lì.

TERRITORIO TRIBALE ARABO CON UNA MINORANZA CURDA

Le 500 miglia quadrate che comprendono Manbij e la campagna circostante ospitano attualmente circa 450.000 abitanti, l’80% dei quali è arabo sunnita. I kurdi rappresentano solo il 15% della popolazione, nonostante il predominio delle forze a guida curda nell’area. Il restante 5% è costituito da minoranze turkmene e circassi. Demografia simile prevalgono nella città di Manbij: casa di 120.000 abitanti nel 2011, la sua popolazione si è gonfiata a 200.000 con l’afflusso di sfollati interni, in maggioranza arabi sunniti della provincia di Aleppo.

I curdi nella città di Manbij sono generalmente mescolati con la popolazione araba. In campagna, si può trovare una singola sacca curda di dimensioni discrete intorno al villaggio di Assalya a nord-ovest di Manbij, ma per la maggior parte i curdi sono disseminati in piccoli villaggi tra villaggi prevalentemente arabi. In breve, a differenza di Kobane e di altre parti della Siria settentrionale, Manbij non è un bastione kurdo per le Unità di difesa popolare (YPG), il gruppo armato curdo che guida l’SDF etnicamente misto.

L’organizzazione tribale araba è potente nell’area di Manbij, anche nella città stessa, dove la maggior parte dei quartieri ha un’identità tribale. Quattro zone principali occupano l’area: in ordine numerico, il Bou Bana, il Ghanaim, il Bou Sultan e l’Hanada. Ognuna di queste tribù è a sua volta suddivisa in clan con decine di migliaia di membri.

Il clan più potente è il Mashi, che domina la tribù superiore della zona, il Bou Bana. Muhammad Kheir al-Mashi è il capo del Bou Bana, membro del parlamento siriano, e capo del comitato tribale Manbij, formato nel gennaio 2018 per contestare il Consiglio Civile di Manbij (MCC), considerato un burattino YPG. Tuttavia, uno dei suoi parenti, Farouk al-Mashi, co-presiede il consiglio legislativo del MCC e quindi lavora a stretto contatto con l’YPG. Questa divergenza è caratteristica della politica tribale in gran parte della Siria.

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La relazione del clan Mashi con il regime ha mostrato ambiguità simili, spesso mutevoli con le sorti della guerra. La sua milizia cercò di reprimere la rivolta contro Bashar al-Assad nel 2011, ma quando le forze del regime lasciarono Manbij un anno dopo, si unì al ribelle Free Syrian Army (FSA), prendendo il nome di Jund al-Haramayn. Più tardi, la milizia si unì ufficialmente alla SDF. Più recentemente, tuttavia, il clan è diventato di nuovo pubblicamente vicino al regime; per esempio, quando il suo leader ha partecipato alla conferenza di pace di Sochi nel gennaio 2018, è andato come parte della “delegazione governativa”.

Il Ghanaim è la seconda tribù più importante della zona. È stata guidata dal clan Shlash per gran parte della guerra, ma le fortune della famiglia sono diminuite negli ultimi anni. Il leader del Clan Ibrahim Shlash era un membro del consiglio esecutivo del MCC quando fu assassinato nel luglio 2017, con lo Stato islamico che ne rivendicava la responsabilità. L’incidente è stato paragonabile al destino di Omar Alloush, membro del comitato di riconciliazione di Raqqa, ucciso lo scorso marzo, presumibilmente per essere stato troppo vicino alle autorità curde. Alcuni locali sospettano che la Turchia, il regime di Assad o altri elementi potrebbero essere responsabili di entrambi gli omicidi, ma non è emersa alcuna prova concreta per sostenere tali affermazioni.

In ogni caso, un altro clan ha cercato di sfruttare l’indebolito Shlash dopo l’omicidio del 2017. I Bani Said sperano di emanciparsi dal dominio Shlash sostenendo che sono una tribù ( qabilah ) a loro volta piuttosto che un semplice clan ( ashira ). Potrebbero anche voler rafforzare la loro opposizione al MCC come modo per sfidare la leadership di Slash.

Per quanto riguarda le tribù Hanada e Bou Sultan, entrambi seguono il comando di Muhammad Kheir al-Mashi nell’opporsi al MCC. Anche il Bou Sultan ha una disputa sulla terra con i curdi sulla sponda orientale del fiume Eufrate, dando loro un’altra ragione per opporsi al MCC.

I SENTIMENTI ANTI-YPG  SI STANNO AVVICINANDO ALLE VISIONI PRO-GOVERNATIVE

In generale, il sentimento arabo locale nell’area di Manbij sembra favorire il ritiro di YPG e il ritorno del controllo governativo. Questa conclusione provvisoria si basa sulle interviste dell’autore a numerosi arabi di diverse classi sociali e tribù nell’ultimo anno, sia di persona che per telefono. Qualsiasi conclusione di questo tipo è necessariamente speculativa, data la mancanza di rigorosi sondaggi nella Siria settentrionale, per non parlare del fatto che gli atteggiamenti locali tendono a cambiare in base alle condizioni sul terreno. Tuttavia, la segnalazione aneddotica mantiene ancora un valore significativo per coloro che intendono prevedere il futuro a breve termine di Manbij.

Fino a poco tempo fa, una minoranza di intervistati prevedeva la creazione di una regione autonoma nel nord sostenuta dalle forze occidentali. Dopo l’annuncio di ritiro degli Stati Uniti, tuttavia, hanno perso molte speranze per quel risultato e si sono schierati con la maggioranza che favorisce il ritorno del regime. Certo, alcuni locali arabi sono più riluttanti su questo argomento, in particolare i giovani che sarebbero soggetti a coscrizione di regime e attivisti che hanno partecipato alla rivolta del 2011-2012, il più importante Ibrahim Kaftan, presidente del consiglio esecutivo del MCC. Ma tali individui sembrano essere in minoranza.

Per quanto riguarda i residenti curdi locali, tendono ad evitare di dichiarare la propria opinione perché sono abituati a vivere come una minoranza a Manbij e apparentemente vogliono mantenerla in questo modo. Se per caso fossero assimilati alle YPG, sarebbero probabilmente obbligati a seguirle se si ritirano. Questi residenti dovrebbero essere differenziati dai leader curdi che controllano Manbij, la maggior parte dei quali provengono da altre parti della Siria settentrionale (ad esempio, Kobane o Qamishli).

Questo apparente atteggiamento dinamico-anti-YPG e anti-curdo che spinge gli arabi locali a favorire il ritorno del regime – è simile a quello visto nel distretto del confine settentrionale di Tal Abyad . La situazione economica a Manbij non è  peggiore di quella delle parti del paese occupate dal regime, ma i servizi pubblici sono molto più poveri, con molti locali che si lamentano dei sistemi educativi e sanitari in particolare. I residenti di Manbij sono anche molto delusi per la mancanza di assistenza umanitaria occidentale.

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Per quanto riguarda le alternative non-YPG al controllo di regime, molti locali li osservano con grande scetticismo. L’opzione del protettorato turco è in gran parte respinta perché i residenti di Manbij sono stati male informati in merito alla sicurezza e alla situazione economica in altre aree in cui tale modello è stato implementato (ad esempio, Jarabulus e al-Bab). La prospettiva dell’FSA che ritorna sotto la bandiera dell’esercito nazionale siriano creato in Turchia non li rassicura neanche; molti intervistati hanno descritto il precedente periodo di controllo della FSA su Manbij come un tempo di anarchia, racket, rapimenti e altri mali.

ASSAD HA BISOGNO DI MANBIJ

Pochi giorni dopo l’annuncio del ritiro del presidente Trump a dicembre, la bandiera nazionale siriana è stata issata nei sobborghi di Manbij, apparentemente riflettendo la forte presenza di militanti filo-regime nell’area e dei loro legami con le tribù locali. In effetti, la lealtà dei combattenti arabi nella SDF rimane con le loro tribù, non con i comandanti YPG o con l’ MCC. Non combatteranno l’esercito siriano o turco per mantenere Manbij in mani curde. Una volta che le truppe della coalizione internazionale si ritireranno, le forze di Assad dovrebbero quindi essere in grado di rioccupare facilmente il territorio. Per essere sicuri, gli Stati Uniti potrebbero ancora decidere di consegnare le chiavi alla Turchia, ma le recenti pattuglie russo-SDF nel nord di Manbij suggeriscono che questa opzione è obsoleta – Mosca potrebbe ora volere Manbij per Assad, non per Ankara.

Questo risultato è vitale per Assad, che deve dimostrare ai notabili locali che lo sostengono di essere in grado di adempiere ai propri impegni. Ciò a sua volta manderebbe un forte segnale ai capi tribali e ai residenti arabi ad est dell’Eufrate che sono ancora riluttanti a giurare fedeltà nei suoi confronti. Al contrario, l’occupazione turca di Manbij sarebbe stata una grave umiliazione per lui, e probabilmente avrebbe spinto le tribù ad aspettare che Ankara li liberasse della dominazione YPG. Questo è il motivo per cui la Russia ha inviato truppe a Manbij e si oppone fortemente ad una offensiva turca in quel paese, contrariamente al suo sostegno per il passato intervento turco ad Afrin.

 

source:https://www.washingtoninstitute.org/policy-analysis/view/for-assad-manbij-is-the-key-to-east-syria

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