Trump riserva a Cuba politiche ostili e la costringe a chiudersi su sé stessa

Poco più di un anno fa, un giorno prima del suo 58 ° compleanno, Miguel Díaz-Canel divenne il nuovo capo di stato cubano. L’era “post-Castro” era finita, ed una nuova era – seppure a malincuore – è nata. Nessuna trasformazione drammatica del sistema politico di Cuba aveva avuto luogo, quindi gli oppositori del governo per lo più alzarono gli occhi al cielo. Tuttavia, altri cubani erano fiduciosi per la  successione generazionale nella leadership e si auspicavano bene  per il cambiamento.

Da allora, le tensioni tra le forze di riforma e il ridimensionamento della società cubana sono state aggravate da sfide esterne. Molto prima della rinnovata spinta per estromettere Nicolás Maduro dal potere a Caracas, la crisi del Venezuela ha raggiunto un punto di rottura, mettendo a repentaglio una linea di vita ventennale di sostegno economico all’isola. Le questioni endemiche relative alla bilancia dei pagamenti di Cuba sono peggiorate, con conseguenti tagli alle importazioni e sopraggiunta carenza di alcune forniture di base. Aggiungete a questo scenario un crollo nelle relazioni USA-Cuba, in particolare avvenute dopo che la Casa Bianca ha messo in atto una squadra di alti funzionari che si opponevano con veemenza a qualsiasi accenno al riavvicinamento bilaterale. Tra una situazione regionale in Venezuela che non mostra segni di cedimento – e a cui Cuba è stata collegata – l’amministrazione Trump e i sostenitori delle sanzioni contro entrambi i paesi , intendono aumentare la pressione economica fino a un punto di ebollizione.

Tuttavia, se il consigliere per la sicurezza nazionale John Bolton e il senatore Marco Rubio si aspettano che il governo cubano si sgretoli, stanno facendo la scommessa sbagliata. La posizione di Díaz Canel è difficilmente invidiabile, ma con i leader dell’opposizione venezuelana che si leccano le ferite dopo le mobilitazioni infruttuose di martedì, sembra chiaro che la strada per L’Avana non corre direttamente, o rapidamente, attraverso Caracas come potrebbero pensare i partigiani dell’amministrazione. (O viceversa, come vedremo). Qualunque sia il legame tra loro, Venezuela e Cuba rimangono casi diversi. Come sempre, i cubani  sopporteranno tutti i giorni il peso delle recenti rafforzate sanzioni statunitensi  e una rinvigorita ‘strategia di pentola a pressione’ degli Stati Uniti rischia di bloccare le necessarie riforme sull’isola piuttosto che spingerle avanti.

L’ereditarietà

Raúl Castro ha lasciato l’incarico nel 2018 dopo aver guidato Cuba attraverso un decennio di interruzione della trasformazione . Sotto il suo controllo, il governo cubano ha compiuto i passi più concentrati nella sua storia di sei decenni per aprire lo spazio al mercato, agli affari privati ​​e persino, nei limiti, al dibattito politico. Questi sviluppi sono stati sostenuti dagli sforzi dell’amministrazione Obama per normalizzare le relazioni USA-Cuba. In retrospettiva, i cubani hanno riposto troppa fiducia nell’annuncio del dicembre 2014 secondo cui entrambi i governi avevano concordato un quadro per il rinnovo dei legami diplomatici. Ciononostante, un’ondata di visitatori americani che avevano allentato le regole di viaggio degli Stati Uniti fornirono entrate di denaro, capitale e idee che aiutarono il fiorente settore privato di Cuba a cresceree e per questo aumentarono le aspettative di cambiamento.

Entro il 2016, tuttavia, i profitti economici di questi sviluppi si sono anche dimostrati limitati. La crescita è rimasta stagnante. Gli sforzi per incentivare la produzione di generi alimentari nazionali e attrarre investimenti esteri per $ 2,5 miliardi all’anno sono venuti meno. Per alcuni, lo sforzo del governo per “aggiornare” il socialismo cubano non era andato abbastanza lontano. Per altri, le crescenti disparità tra una nuova classe media di lavoratori del settore privato e dipendenti del settore statale sottopagati non assomigliavano più al socialismo.

Díaz-Canel, allora vicepresidente, si trovò quindi ad aspettare una promozione tra le crescenti pressioni per la controriforma . La visita di Obama del marzo 2016 a Cuba ha provocato una reazione tra i conservatori comunisti che ha accusato il presidente degli Stati Uniti di aver offerto un messaggio di riconciliazione che equivaleva a un cavallo di Troia capitalista. La morte di Fidel Castro alla fine del 2016 ha ulteriormente risvegliato la retorica nazionalista e la diffidenza degli obiettivi di Washington. Non c’è da meravigliarsi che Díaz-Canel sia apparso in un video trapelato nell’estate del 2017, che reclamizzava una politica contro i dissidenti cubani, i media indipendenti e le ambasciate di diversi paesi europei, accusandoli di sostenere progetti sovversivi. Allo stesso tempo, il governo cubano ha annunciato il blocco delle licenze rilasciate dallo stato per le piccole imprese .

Il congelamento delle licenze è arrivato anche dopo le prime mosse della nuova amministrazione Trump sulla politica di Cuba. In verità, le rinnovate restrizioni sul commercio e sui viaggi annunciate a giugno 2017 hanno lasciato intatte la maggior parte degli accordi dell’era di Obama. Ma ad agosto, è emerso un rapporto secondo cui i diplomatici statunitensi a L’Avana avevano sofferto effetti inspiegabili, come la commozione cerebrale. Chi era dietro questi sospetti “attacchi sonori”, o se fossero [realmente] “attacchi”, rimane una fonte di feroci speculazioni. Eppure gli Stati Uniti hanno attribuito a Cuba la responsabilità di non proteggere il proprio personale. Contro le obiezioni di Cuba sul fatto che il caso venisse manipolato per fini politici, il Dipartimento di Stato chiuse virtualmente le porte dell’ambasciata.

Anno 1

Questo era il paesaggio che Miguel Díaz-Canel affrontò quando Raúl Castro gli passò la torcia generazionale il 19 aprile 2018. Sul fronte economico, il turismo rimase forte e le relazioni con l’Europa erano in aumento. Ma anche Castro aveva riconosciuto che molti pessime scelte del suo “aggiornamento” interno – come la riforma valutaria – erano rimaste imperfette. Dati questi limiti, Díaz-Canel era prudente all’inizio del suo mandato. ” Non vengo a promettere nulla “, disse. “Continuità”, e non cambiamento, sarebbe stato  il suo mandato.

Tuttavia non tutto il momentum si è fermato. Entro l’estate, il governo ha annunciato una legge  rivista per il rilascio di licenze per piccole imprese, sebbene con una serie di nuove normative. (Due delle più onerose in seguito furono pubblicizzate.) La spinta agli investimenti stranieri accelerò e, nell’autunno del 2018, i cittadini cubani discuteranno una costituzione rivista che riconoscesse nuove forme di proprietà privata. La continuata sciatteria domestica, tuttavia, in America Latina si unì a uno spostamento verso destra  tale da  gettare ulteriore dubbio sul futuro economico dell’isola. Novembre scorso , ad esempio, le richieste del presidente brasiliano di estrema destra Jairo Bolsonaro hanno portato Cuba a ritirarsi da Mais Médicos, un programma redditizio per gli ospedali del personale in zone povere del Brasile con medici cubani impiegati dal Ministero della Salute dell’isola.

La variabile più significativa in questa equazione, tuttavia, è stata chiaramente il Venezuela. Dopo l’elezione di Hugo Chávez nel 1998, i governi cubano e venezuelano hanno stretto una partnership simbiotica . In cambio del personale delle importantissime missioni sociali offerte a  Chávez (in gran parte con i medici), Cuba ricevette petrolio sovvenzionato in abbondanza. Ma da un picco di 100.000 mila barili al giorno nel 2014, quelle spedizioni erano diminuite a 40.000 al giorno entro il 2018. Le espressioni di ” amicizia ” di Díaz-Canel verso il successore di Chavez Nicolás Maduro non erano certo in grado di isolare l’isola dalla crisi economica del Venezuela. Costretta nell’ultimo anno a reperire petrolio altrove in modo crescente , Cuba ha dovuto ridurre le importazioni di generi alimentari di base e i pagamenti ai creditori, portando a carenze negli ultimi mesi.

Entrata dei falchi

Questo era il momento in cui John Bolton stava aspettando. Dal primo addebito – senza prove – che Cuba aveva un programma di armi biologiche nel 2002, Bolton, allora funzionario del Dipartimento di Stato sotto George W. Bush, ha avuto Cuba nel suo mirino. Dopo essere stato nominato consigliere per la sicurezza nazionale nel marzo 2018, Bolton e il nuovo direttore  del Consiglio di sicurezza nazionale Mauricio Claver-Carone, un lobbista pro-embargo da lungo tempo , hanno etichettato l’Avana come membro principale di una ” Troika della tirannia ” regionale . obiettivo iniziale su Cuba era quello di ” fare il [Sen. Marco] Rubio felice“: ora i partigiani delle sanzioni dentro e fuori la Casa Bianca hanno raggiunto una fusione mentale. E dato gli eventi in corso nella regione, hanno percepito un’opportunità.

Questo perché la fedeltà di Cuba al governo di Maduro lo ha messa in contrasto con un consenso regionale sempre più favorevole alla sua estromissione. Dopo che Maduro ha scavalcato l’Assemblea nazionale del Venezuela e nominato nel 2017 una discutibile Assemblea Costituzionale, il sostegno a misure più concertate contro il suo governo è cresciuto. Dal momento del controverso riconoscimento guidato dagli Stati Uniti del presidente dell’Assemblea nazionale Juan Guaidó come presidente ad interim nel gennaio 2019, Cuba è diventata uno dei pochi governi dell’emisfero che ha prestato il proprio sostegno senza riserve a Maduro. Cuba si sente giustificata nell’aver preso questa posizione contro ciò che percepisce come un tentativo di colpo di stato appoggiato dagli Stati Uniti. Ma alimenta anche la tendenza dell’amministrazione a raggruppare insieme Cuba e Venezuela in modo acritico e ad aumentare l’aspettativa che, dopo aver abbattuto il governo di un paese, l’ altro seguirà .

Con questa filosofia in mente, Bolton si è recato a Miami il 17 aprile – l’anniversario della fallita invasione della Baia dei Porci, una scelta strana – per annunciare nuove misure per accelerare presumibilmente la scomparsa del governo cubano. Innanzitutto, gli Stati Uniti ora limiteranno la capacità dei cubano-americani di inviare rimesse a familiari e amici sull’isola, un duro colpo per il settore delle piccole imprese a Cuba che si basa su circuiti di rimesse per le forniture di capitale e all’ingrosso. In secondo luogo, stanno arrivando nuove restrizioni di viaggio che potrebbero rendere impossibile per la maggior parte degli americani visitare l’isola e patrocinare del tutto tali attività. In terzo luogo, l’amministrazione ha optato per l’applicazione integrale del titolo III della legge Helms-Burton, una parte importante della legislazione in materia di embargo dal 1996. Il Titolo III consente ai cittadini statunitensi – tra cui cubano-americani – di citare in giudizio qualsiasi compagnia straniera a Cuba accusata di “traffico” in ex proprietà nazionalizzate dal governo cubano negli anni ’60. In precedenza i presidenti hanno rinunciato all’implementazione della disposizione perché apre una scatola di Pandora di contenzioso extraterritoriale nei tribunali statunitensi. Infine, queste misure seguono tutte le sanzioni contro le navi che trasportano petrolio venezuelano a Cuba che mirano a fermare tutte queste spedizioni.

Logica difettosa

La teoria dell’amministrazione in atto è un revival di una strategia di negazione delle risorse tentata su Cuba già effettuata con vari gradi di intensità dagli anni ’60, indipendentemente dal danno collaterale alle persone colpite dalle sanzioni. Trovando i modi per bloccare l’entrata della valuta forte nell’economia cubana, o spaventando gli investimenti stranieri,  gli Stati Uniti possono presumibilmente accelerare la caduta del proverbiale domino. Eppure Bolton e i suoi alleati hanno anche giustificato le nuove sanzioni asserendo ripetutamente che Cuba è unicamente responsabile di sostenere il governo venezuelano. Se non fosse per la “colonizzazione” del Venezuela da parte di Cuba, Bolton insiste , Maduro sarebbe caduto settimane fa.

“Per anni il regime cubano ha soffocato l’indipendenza del Venezuela e ha contribuito direttamente all’attuale crisi per il proprio guadagno e la propria sopravvivenza”, ha detto Bolton in aprile. Questa è una strana svolta retorica per un uomo che ha ripetutamente invocato la Dottrina Monroe . Ma lui non è solo. Per il senatore Rubio , il vicepresidente Mike Pence e i leader dell’opposizione venezuelana allo stesso modo, Maduro sembra essere poco più di un oggetto cubano. Martedì, Bolton ha ripetuto quello che è diventato un corollario principale e non provato della carica: che Cuba ha  infiltrato segretamente in Venezuela fino a 20.000 soldati. Tramite Twitter, Trump ha anche minacciato un “embargo completo” di Cuba (come se non ne esistesse già uno significativo) se la “milizia” cubana in Venezuela non tornasse “immediatamente”  a casa.

Tuttavia ci sono diversi problemi nel sostenere questi argomenti. Per cominciare, i collegamenti tra Cuba e il governo di Maduro rimangono oggetto di più speculazioni che di rapporti verificati. Il New York Times e il podcast Radio Ambulante hanno raccolto credibili resoconti che suggeriscono che i medici di Cuba in Venezuela sono stati arruolati per rafforzare le fortune politiche di Maduro nelle passate elezioni. (Il governo cubano ha respinto fermamente le accuse). È plausibile, come hanno sostenuto i funzionari militari statunitensi , che il governo di Cuba abbia prestato a Maduro una considerevole forza sicurezza e supporto di intelligence. Ma è improbabile che l’esercito venezuelano sia interamente sotto il controllo cubano, come le voci cubane-americane hanno affermato , o che un gran numero di soldati cubani sono incorporati nelle unità militari venezuelane o nelle brigate mediche cubane – altre due accuse a Washington che Cuba ha categoricamente e ripetutamente negato. Invece, le vendite di armi e linee di vita finanziarie dalla Russia e dalla Cina si sono rivelate molto più cruciali per la sopravvivenza di Maduro, come sembra riconoscere persino la CIA . E se la Casa Bianca insiste nel dice che non è il burattinaio dietro ogni mossa dell’opposizione venezuelana (come sostengono Caracas e L’Avana), analogamente  dovrebbe essere disposta ad ammettere che i militari che ancora appoggiano Maduro non sono manipolati da nessuno.

In secondo luogo, a differenza della posizione dell’amministrazione Trump sul Venezuela, la sua politica nei confronti di Cuba non riceverà il sostegno internazionale. L’Europa e il Canada, entrambi sostenitori della decisione statunitense di riconoscere Guaidó, non stanno facendo marcia indietro rispetto ai rapporti con l’Avana. In America Latina, nemmeno i leader come Bolsonaro sembrano avere voglia di seguire le sanzioni contro il Venezuela insieme ad più di un duro discorso contro Cuba. Se non altro, la caduta del Titolo III nel mix mette a repentaglio la coalizione a sostegno della politica venezuelana dell’amministrazione Trump. L’ Unione europea , il Canada e altri hanno rapidamente notato la loro intenzione di difendere gli interessi commerciali dei loro paesi a Cuba, una posizione per la quale il governo Díaz-Canel ha prontamente reso grazie.

Terzo, i sostenitori delle maggiori sanzioni di Cuba hanno fondamentalmente frainteso lo stato delle cose all’interno di Cuba stessa. Oppure stanno deliberatamente vendendo una falsa lettura di ciò che succede. Qualunque cosa si pensi della strategia internazionale per sostenere Guaidó, o la sua mossa apparentemente in stallo per invertire la tendenza contro Maduro di questa settimana, lui e altri leader dell’opposizione in Venezuela si sono dimostrati capaci di mobilitare migliaia di cittadini per protestare. Invece a Cuba, non è possibile ottenere nessuna realtà analoga . I gruppi di opposizione rimangono emarginati e una corrente ugualmente ampia e riformista della società civile cubana non condivide attualmente i loro metodi o obiettivi. Potrebbe essere una cosa buona o cattiva, e le ragioni di ciò possono essere discusse a lungo. Ma dal punto di vista della politica degli Stati Uniti, significa che, a differenza del Venezuela, non c’è un governo sostitutivo o un movimento vitale in attesa dietro le quinte.

Martelli contundenti, risultati smisurati?

Anche se il governo di Maduro  un giorno cadesse, non c’è nulla che possa suggerire che questo possa accadere a Cuba. Praticamente tutto il mondo ha riconosciuto questo, il che spiega perché Europa, Canada e altri continuano a sostenere Guaidó, ma insistono sul fatto che il modo migliore per incoraggiare la riforma a Cuba è attraverso il dialogo, gli investimenti e lo scambio. Per 60 anni, i sostenitori delle sanzioni statunitensi contro Cuba hanno venduto l’idea che negando il flusso di dollari nell’isola, ciò potesse indurre una primavera democratica. Ma questa strategia, come quella di molti altri regimi sanzionatori , arriva con un corollario eticamente corrotto: per raggiungere il il proprio obiettivo, la negazione delle risorse deve far gridare l’economia cubana così tanto che il popolo cubano sia costretto a scendere in strada.

Gli eventi in Venezuela questa settimana suggeriscono che prendere le strade, o addirittura staccare l’appoggio dai settori di un’armata trincerata, potrebbe non essere sufficiente. E per tutti i problemi che affronta il governo di Díaz-Canel, la ribellione di massa e le defezioni del governo interno non sono una preoccupazione. I timori di Cuba di entrare in un nuovo “periodo speciale” (l’eufemismo per la crisi post-sovietica dell’isola negli anni ’90) sono in aumento. Ciononostante, i cubani, a quanto pare, non si prendono la briga di ricevere parti in sospeso come nei Hunger Games . “È davvero facile dire al popolo [cubano] di biasimare il proprio governo – come se l’isola fosse il Colosseo romano, e i suoi cittadini gladiatori o animali – quando non si è nel bel mezzo della lotta, ma in tribune straniere, mangiando un hamburger. “Questi non sono parole di un messaggero del governo, ma un giovane giornalista indipendente, una volta detenuto per segnalazione non autorizzata dalla polizia cubana.

L’approccio statunitense annunciato costringe il governo Díaz-Canel a raddoppiare i suoi legami con Maduro anche se questo porta ancora più difficoltà ai cittadini cubani. E i giornalisti hanno giustamente notato che la retorica dura dell’amministrazione Trump contro il socialismo  è ugualmente progettata in prospettiva per le votazioni della Florida del 2020. (“Dobbiamo tutti respingere le forze del comunismo e del socialismo in questo emisfero – e in questo paese”, ha detto Bolton, a Miami.) Se prevalessero le menti più creative, Cuba potrebbe essere incentivata ad aiutare a porre fine alla situazione di stallo politico del Venezuela , così come si è unita alla Norvegia per aiutare a negoziare un accordo di pace in Colombia. O almeno l’Avana potrebbe essere convinta di non ostacolare. Invece, le nuove sanzioni di Cuba porteranno maggiori difficoltà a Cuba, ma nessuno dei risultati politici attesi.

[Quindi in definitiva]  la nuova offensiva dell’amministrazione Trump rende più difficile per i riformatori interni di Cuba fare il loro caso, per timore che le loro proposte siano usate per cedere alle pressioni esterne. Cuba potrebbe non avere altra scelta che agire, ma l’ambiente farà rivivere la mentalità da assedio nella politica dell’isola che tradizionalmente ha dato il potere ai più avversi acambiare. Per Miguel Díaz-Canel, tuttavia, questo difficile scenario offre anche un’opportunità. Fare l’ antagonista degli Stati Uniti era il punto più facile per i suoi predecessori. In tempi altrimenti cupi, raccogliere i cittadini contro politiche impopolari degli Stati Uniti può rivelarsi la parte più facile del suo lavoro.

fonte: war in the rocks

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