SIRIA – La Russia avverte di preparativi di falsi attacchi chimici

Fazioni armate radicali, tra cui sparatorie di Al Qaeda in Siria, stanno preparando un attacco chimico con bandiera falsa a Idlib, l’ultima provincia sotto il controllo delle forze di opposizione, ha affermato il ministero della Difesa russo. I preparativi sono supervisionati dall’intelligence francese e belga e coinvolgono membri del famigerato gruppo di salvataggio, i White Helmets, secondo il ministero.

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Il responsabile del Centro di riconciliazione russo per la Siria Il maggiore generale Viktor Kuptchishin ha annunciato che un carico di una sostanza velenosa, probabilmente basata sul cloro , è stato già consegnata ai villaggi di Khan Shaykhun e Kafr Zita situati nel sud di Idlib.

Un altro lotto è stato inviato a Maarat Misrin a nord dell’omonima città capoluogo di Idlib. La sostanza era confezionata in taniche travestite da bombole di ossigeno e gas naturale, ha aggiunto Kuptchishin. Sia Khan Shaykhun che Kafr Zita sono vicini a un punto di osservazione stabilito dall’esercito turco, con la distanza tra l’avamposto e i villaggi a meno di 10 chilometri.

Si prevede che il gas velenoso sarà disperso vicino alle posizioni delle posizioni militari e dei magazzini delle fazioni armate che sono state recentemente colpite dagli attacchi aerei russi. Ufficiali dell’intelligence francese e belga che sono stati segretamente inviati nella zona hanno già filmato alcuni degli attacchi aerei con l’intenzione di presentare il filmato come “prova” della responsabilità della Russia per il presunto attacco.

I residenti locali sono stati reclutati per svolgere il ruolo di vittime di attacchi chimici e hanno ricevuto addestramento per simulare i sintomi di un avvelenamento da agente soffocante. I membri dei White Helmets saranno presenti nell’area per “salvare” le vittime e fornire filmati da terra, mentre i militanti di Hayat Tahrir Al-Sham, probabilmente la fazione armata più potente di Idlib e una ex affiliata di Al Qaeda, sigilleranno il area per proteggere il perimetro.

Su una nota ancor più esplicita, il generale russo ha detto che esiste “una netta possibilità” che i perpetratori sottopongano un certo numero di residenti locali all’esposizione di agenti di guerra chimica per assicurare incidenti tra loro e rendere le riprese più “autentiche”.

Questa non è la prima volta che la Russia ha lanciato l’avvertimento di un attacco chimico da parte delle forze di opposizione. Forse l’esempio più eclatante di una trama simile è l’attacco che si è verificato nella città di Douma quasi un anno fa. Allora, l’opposizione accusava l’Aviazione siriana di usare armi chimiche contro civili e riuscì a spingere gli Stati Uniti e gli alleati a lanciare attacchi missilistici a un certo numero di posizioni dell’esercito siriano nelle province di Damasco e Homs.

Sembrerebbe che a causa di sistematiche sconfitte subite dalle fazioni armate, l’opposizione abbia rianimato i suoi tentativi di giocare la “carta chimica” all’approvazione dei suoi sostenitori stranieri. Nonostante sia stata esposta più volte, questa tattica rimane una valida minaccia per la fragile stabilità che sta tornando esitante in Siria.

Radical armed factions, including Al Qaeda off-shoot in Syria, are
preparing a false flag chemical attack in Idlib, the last province under
the control of the opposition forces, Russian Defense Ministry claimed. The
preparations are supervised by French and Belgian intelligence and involve
members of the notorious self-styled rescue group White Helmets, according
to the Ministry.

Head of Russian Reconciliation Center for Syria Major General Viktor
Kuptchishin announced that a cargo of a poisonous substance, likely
chlorine-based, has been already delivered to the villages of Khan Shaykhun
and Kafr Zita located in southern Idlib. Another batch was sent to Maarat
Misrin north of the eponymous provincial capital Idlib city. The substance
was packed in canisters disguised as oxygen and natural gas tanks,
Kuptchishin added.

Both Khan Shaykhun and Kafr Zita are close to an observation point
established by the Turkish army, with the distance between the outpost and
the villages less than 10 kilometers.

It is expected that the poisonous gas will be dispersed near the locations
of military positions and warehouses of the armed factions that were
recently hit by the Russian air strikes. Officers of French and Belgian
intelligence who were covertly dispatched to the area have already filmed
some of the strikes with the intention to present the footage as “proof” of
Russia’s responsibility for the alleged attack.

Local residents were recruited to play the roles of chemical attack victims
and received training in faking the symptoms of a choking agent poisoning.
White Helmets members will be present in the area to “rescue” the victims
and provide footage from the ground, while militants of Hayat Tahrir Al
Sham, arguably the most powerful armed faction in Idlib and a former
affiliate of Al Qaeda, will seal the area to secure the perimeter.

On an even more ominous note, the Russian general said that there is “a
distinct possibility” that the perpetrators will subject a number of the
local residents to exposure to chemical warfare agents to ensure casualties
among them and make the footage more “authentic”.

This is not the first time Russia has issued warning of a false flag
chemical attack by the opposition forces. Perhaps the most striking example
of a similar plot is the attack that occurred in Douma city almost a year
ago. Back then, the opposition blamed the Syrian Air Force for using
chemical weapons against civilians and succeeded in pushing the US and
allies to launch missile strikes at a number of Syrian army positions in
Damascus and Homs provinces.

It would appear that due to systematic defeats suffered by the armed
factions, the opposition has revived its attempts to play the “chemical
card” at the approval of its foreign backers. Despite having been exposed
multiple times, this tactic remains a valid threat to the fragile stability
that is hesitantly returning to Syria.

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