L’ISIS è tornato in Iraq, imbattuto

L’articolo di Aziz Ahmad proposto affronta un aspetto che sicuramente è da prendere sul serio da questo momento a venire. Nel senso che certamente fattori scatenanti la nascita e la crescita dell’ISIS sono da individuare nell’invasione USA e nelle scellerate politiche intraprese successivamente dal plenipotenziario USA Bremer e dall’ambasciatore (ex Cia) John Negroponte (che si è servito del settarismo inter-etnico e confessionale  in funzione anti-sciita armando e alimentando ‘squadre della morte sunnite’ che poi diventeranno lo zoccolo dell’ISIS).

Tuttavia, anche così,  l’articolo che segue non è del tutto condivisibile. A mio giudizio gli eccessi e i crimini delle milizie sciite – in alcuni casi – sono stati reali e senz’altro  minano seriamente la riconciliazione nazionale – risulta però molto blando il ricordo degli eccessi che l’ISIS ha compiuto contro chi percepisce come nemici: i gesti compiuti contro i propri ‘antagonisti’sciiti ma anche come gli Yazidi, cristiani, donne , bambini e chiunque percepisse come estraneo alla propria ideologia estremista, sono inenarrabili e di una bestialità immane che non può in alcun modo essere giustificata con una legittima rivendicazione o vendetta.

Quindi una spiegazione ridotta solo in termini di mera reazione a umiliazioni e vessazioni ricevuti, è umanamente inaccettabile. E’ però senz’altro da condividere quando si sottolinea  la necessità di una governance più equa , nonché di un percorso di riconciliazione nazionale che non deve tardare ulteriormente.

In questo contesto è però da considerare che oggi l’ostilità americana anti-sciita non aiuta e continua a scavare entro le stesse linee di separazione etniche e religiose. Resta perciò difficile immaginare che proprio le Ong e la Comunità Internazionale aiuteranno nella riconciliazione nazionale, pur sottolineando la necessità di passi concreti per una via irachena di riappacificazione nazionale che passi attraverso il rafforzamento dello stato di diritto , un rafforzamento più deciso della lotta contro la corruzione e la difesa delle minoranze.

@vietatoparlare

Undefeated, ISIS Is Back in Iraq
The New York REVIEW OF BOOKS   di Aziz Ahmad.  13 feb 2019

Erbil, Iraq – All’interno di una prigione nella regione irachena del Kurdistan, i combattenti sconfitti dello Stato islamico che una volta hanno attraversato gran parte del paese ora  stanno in silenzio in modo cupo su un pavimento nudo e piastrellato, riflettendo su una causa che insisteranno a sostenere. Molti trascorrono ore in un acceso dibattito, apparentemente non scoraggiati per l’apparente sconfitta militare del loro movimento. La loro causa, dicono, rimane divinamente comandata. La loro cattura è casuale. “ Hathi iradet Allah , ” dicono. Questa è la volontà di Dio.

Una  guardia curda chiama un prigioniero, che chiamerò Abu Samya, un cupo residente di Baghdad rapito prima dal gruppo di precursori dello Stato islamico (al-Qaeda in Iraq), e poi in seguito dagli squadroni della morte sciiti per effetto delle linee settarie indurite nel 2006-2007 . Mentre camminava verso la guardia, alcuni compagni di prigionia lo condannarono come “ kha ‘ in , ”, o traditore. Fuori dalle mura [della prigione], molto prima che il califfato si sgretolasse, quell’accusa avrebbe comportato la pena di morte. Ma ora il jihadista sfinito se lo scrollò di dosso.

Dopo una brusca introduzione, l’uomo magro si sporse verso di me appoggiandosi sul tavolo, fissandomi. “Non c’è più vita per me”, disse, in un tono dimesso che sembrò brevemente mascherare l’inconfondibile senso di rabbia cresciuto negli anni. “Chiedimi qualunque cosa.”

Per le successive due ore, Abu Samya ha posto nudo la sua trasformazione da operaio che viveva in un sobborgo misto e benestante ad un detenuto a Camp Bucca, la prigionesotto contollo statunitense che ha finito con il definire l’era dell’occupazione americana dell’Iraq . Il viaggio lo ha portato dalla disillusione politica all’impegno ideologico, e di nuovo indietro, plasmando i suoi valori, per poi di nuovo frantumarli in un decennio.

Durante la nostra discussione, egli ha riflettuto su l’era prebellica in cui la setta o l’appartenenza etnica erano poco importanti. “Noi abbiamo vissuto in pace”, disse. Si tirò indietro una manica per farmi vedere una cicatrice che sosteneva essere stata causata da un trapano elettrico usato nella tortura dai miliziani sciiti dopo che le tensioni settarie sono esplose durante la guerra civile scatenata dall’invasione statunitense. Quella cicatrice da allora e ‘ stata sia un promemoria costante che un incentivo viscerale alla vendetta.

“Ho iniziato a odiare loro ed il governo”, mi ha detto. Abu Samya ha continuato a raccontarmi la sua storia in termini spietatamente settari. Anche se solo il racconto di un uomo, avrebbe potuto essere una dichiarazione collettiva su una società rovinata da quindici anni di guerra e privazione, spesso su base familiare. Il suo senso di privazione lo ha portato allo Stato Islamico, o ISIS, il gruppo terroristico la cui pretesa di affrontare le rimostranze dei sunniti iracheni ha agito come un appello per molti che non sono stati attratti solo dall’ideologia.

Ora, più di quattro anni dopo che gli uomini vestiti di nero hanno conquistato Mosul, una grande città nel Nord Dell’Iraq, un terzo del paese rimane polverizzato, sia fisicamente che socialmente. Sovrapposto al territorio che è stato recuperato dallo Stato islamico vi è un mosaico di varie milizie settarie che ora rivendicano il feudo. Migliaia di famiglie con presunti legami con l’ISIS vengono esiliate, i loro diritti di natalità si riducono a essere nominati nelle liste dei ricercati delle milizie, la loro dignità violata in modo irreversibile. Piuttosto che affrontare questo profondo residuo di paure e sentimenti di ingiustizia avvertito da molti, l’Iraq ha stupidamente dichiarato sconfitto lo Stato Islamico, come se la sua minaccia fosse ora limitata al passato del paese. Ma i segni della rinascita dell’ISIS  è preoccupante, e il senso di risentimento che lo ha innescato un tempo, rimane altrettanto palpabile – e altrettanto irrisolto.

Le informazioni che io e i miei colleghi nel Consiglio di sicurezza della regione del Kurdistan abbiamo raccolto sono inquietanti. Negli ultimi quindici mesi, centinaia di attacchi collegati al gruppo hanno avuto luogo in aree che avrebbero dovuto essere liberate dall’ISIS. Cacciati da Mosul, i combattenti dello Stato islamico si sono raggruppati nelle province di Kirkuk, Diyala, Salahaddin e parti del territorio di Anbar che conoscono bene. Dalla città di Hawija alla città più occidentale di Tal Afar, questi guerriglieri stanno facendo agguati contro le forze di sicurezza irachene in attacchi la cui portata non è stata vista da anni.

Ciò che rende questi combattenti una minaccia ancora più grande adesso è la loro capacità di mantenere la promessa di dare la caccia a coloro che accusano di tradirli.In un’incursione notturna dello scorso ottobre, dopo che le forze di sicurezza si erano ritirate nelle vicine basi, gli assassini di Stato islamici hanno trascinato un capo villaggio dalla sua casa, e hanno convocato la gente del posto in un luogo pubblico, dove l’hanno giustiziato. Anche in alcune parti della stessa Mosul, riconquistata nel 2017 dalle forze governative dopo una lunga e costosa campagna , la minacciosa bandiera bianca e nera dell’ISIS ha nuovamente sventolato negli ultimi mesi, causando il panico e la paura villaggio dopo villaggio . Minacce credibili hanno anche costretto le autorità irachene a trasferire i prigionieri per impedire loro la fuga di prigione in caso di un attacchi sfrontati che il gruppo ha compiuto in passato.

Le ragioni del ritorno dell’ISIS sono ovvie.. Per anni, l’approccio convenzionale per fermare il gruppo il gruppo è dipeso dagli attacchi aerei e dalle forze locali delegate; togliere  territorio e  entrate all’ ISIS  è stato il segnale del successo. Ma questo è un grosso fraintendimento del gruppo. L’originale sinergia tra ex ufficiali iracheni e jihadisti che hanno creato al-Qaeda in Iraq ha portato a un’organizzazione calcolatrice in grado di imparare dai propri errori e di adeguarsi di conseguenza. Agli ex militari del gruppo, uomini la cui esperienza è stata ripetutamente testata durante la Guerra Iran–Iraq negli anni ’80 e e acutizzata durante l’insurrezione sunnita dei primi anni 2000, il possesso di territorio è stato inteso come un obiettivo temporaneo e tattico. Invece, migliaia sono stati addestrati a mimetizzarsi, emergendo solo quando ne avevano bisogno.

Oggi, il gruppo si è ulteriormente evoluto. Si è adattato all’antipatia che si è manifestata tra i milioni costretti a fuggire dalle loro case o ad irritarsi sotto il giogo del dominio delle milizie sciite, certi dell’inevitabile ritorno dello Stato islamico. Mosul, per esempio, è esattamente dove l’ISIS vuole che sia, pieno di risentimento popolare che gradualmente spingerà la gente del posto nell’orbita del gruppo senza il suo intervento attivo. L’ISIS ha invece messo le sue risorse in una campagna a livello di villaggio, nelle zone rurali dove la sicurezza è inesistente di notte, e questo ha dato i suoi frutti. Nel 2018, decine di capi villaggio sono stati uccisi in tutto nord dell’Iraq in  omicidi, bombardamenti e rapimenti. Almeno tredici sono stati uccisi da dicembre, di cui quattro a Mosul. Gli assassini viaggiano in piccoli gruppi sotto la copertura dell’oscurità e sanno esattamente quali case prendere di mira. Entrano nei villaggi con nomi in mano, a volte vestiti in uniforme militare; i più fortunati sono i locali che ricevono un avvertimento per tagliare i loro legami con il governo.

Nelle aspre catene montuose di Hamrin che attraversano diverse province-territorio anche le forze statunitensi una volta lottavano per il controllo—nuove reclute ora sono sottoposte ad addestramento in campo. Intorno a Kirkuk e ad Hawija, circa 700 combattenti si sono radunati per rapire curdi e arabi per ottenere il riscatto e prendere di mira linee elettriche e camion petroliferi, così come unità di polizia che difendono le infrastrutture critiche.  Decine di combattenti sono tornati a Badush heights, Zummar e Rabia a nord-ovest di Mosul per riprendere la guerriglia  dai loro ex rifugi. Negli ultimi mesi, decine di case appartenenti a ufficiali militari e miliziani e locali che collegano villaggi alle autorità statali sono state bruciate o ridotte in macerie. Gli attacchi di bombe improvvisate, la tattica dei militanti, sono tornati come una caratteristica quotidiana in tutto il nord del paese, con centinaia registrati l’anno scorso. E mentre i militanti aumentano la loro capacità di fabbricare bombe, le principali strade disseminate di ordigni esplosivi sono già diventate zone “no go” per molte organizzazioni internazionali.

Lo sforzo militare guidato dagli americani per riconquistare l’ultimo appezzamento di terreno detenuto dall’ISIS in Siria la scorsa estate ha costretto a fare i conti con gli iracheni  nelle file del gruppo  . Con la fine del califfato, questi combattenti di ritorno ora pianificano di reclamare Mosul e Salahaddin, e sono abili ad infiltrarsi nel confine poroso. Questo fa parte di un piano chiaro per ristabilire le rotte di approvvigionamento del nord utilizzati durante l’era originaria dell’insurrezione per contrabbandare combattenti, armi e caos nel resto Dell’Iraq.

L’intelligence del Consiglio di sicurezza della regione del Kurdistan rivela anche che le forze del governo iracheno sono tornate ad alcune delle pratiche che originariamente alimentavano il senso radicato delle lamentele locali. Negli ultimi mesi, abbiamo assistito a un’impennata degli arresti con l’uso di una legge anti-terrorismo ampiamente percepita come ingiustamente rivolta ai sunniti. Ai posti di blocco, e all’interno delle loro case, la dignità sunnita viene violata in modi che provocano un aspro risentimento.
Nelle incursioni dell’alba da parte delle forze di sicurezza irachene, i soldati infilano i cappucci sulle teste dei civili detenuti e si tengono saldamente i polsi con i polsini di plastica, trattandoli come presunti colpevoli. Nei campi di prigionia, i nuovi arrivati ​​trovano terreno comune con migliaia di persone catturate da questa legge dal 2014, molte detenute a tempo indeterminato senza processo e sempre più senza speranza di vivere per vedere alcuna prova a loro carico. Di ritorno nei villaggi sunniti, l’ISIS sfrutta il nuovo terreno fertile per insinuarsi di notte, rifornendo di rifornimenti e piantando bombe lungo i bordi delle strade e dei posti di blocco, con l’approvazione tacita dei locali pieni di risentimento.E non sono solo le forze di sicurezza dello stato che sono la causa dell’alienazione locale.
Le milizie settarie che operano indipendentemente dal debole governo iracheno appaiono di nuovo grandiose. Le retate delle milizie in seguito alle imboscate dell’ISIS sono all’ordine del giorno: una pratica che non è solo un’eredità della guerra americana in Iraq, ma questo è certamente un richiamo all’umiliazione quotidiana che deriva dall’occupazione straniera, un tema centrale della narrativa dell’ISIS. Uno dei miei associati che ha studiato la connessione tra la legge anti-terrorismo e la radicalizzazione mi ha detto che anche la sua ONG internazionale è allarmata per l’aumento degli arresti. Ci sono state notizie attendibili di crimini di guerra: in un caso nella parte occidentale di Mosul, l’anno scorso, decine di giovani, compresi bambini e adolescenti, accusati di essere informatori sono stati costretti a inginocchiarsi e poi fucilati in testa da miliziani.  Quando finalmente le armi tacevano, i volontari correvano per gettare via i corpi; le famiglie che hanno osato parlare rischiano l’esilio o peggio.
La legge antiterrorismo è stata a lungo considerata un affronto alla dignità sunnita. Nel 2012-2013, le proteste di massa nel nord e nel centro dell’Iraq richiedevano che le autorità di Baghdad cancellassero la legge. Considerata ampiamente come uno strumento discriminatorio, la legge consente alle forze di sicurezza di agire su prove non comprovate e non riesce a distinguere tra coloro che simpatizzano attivamente con i militanti e coloro che cadono in preda alla cooperazione coatta. Nel 2013, persino il leader spirituale sciita del Grande Ayatollah Ali Sistani espresse il proprio sostegno alle “legittime” rimostranze sunnite contro la legge anti-terrorismo.
Con il governo che non ha le sue responsabilità nei confronti dei milioni di rifugiati iracheni che tornano, e che non vuole o non è in grado più di controllare il governo delle milizie sciite, l’ISIS sta vincendo la guerra per i cuori e le menti. In mezzo alla miseria economica generale, gli sforzi di ricostruzione sono frenati in aree viste come sostenute dall’ISIS. Nel corso dell’ultimo anno, circa 32.000 sfollati interni hanno lasciato i campi e sono tornati alle loro case in Iraq, ma un numero simile di nuovi sfollati e rifugiati si sono uniti alle moltitudini che già vivono in fragili tende  nella regione del Kurdistan. Baghdad ha assegnato a Mosul, sede di un decimo della popolazione del paese, appena l ‘ 1 per cento del bilancio federale riservato alle province. Anche sgomberare il numero incalcolabile di bombe inesplose e munizioni abbandonate sarà una lotta generazionale.
Un esperto internazionale che conduce parte di questo sforzo mi ha detto che con le risorse limitate, ci vorranno ben cinque anni per liberare la provincia.Fermare il ritorno di ISIS richiede una comprensione di come il gruppo si sia integrato nella società irachena negli ultimi quindici anni di conflitto. E ‘ meno importante occupare le province settentrionali del paese con abbastanza forze governative di quanto non si faccia per eliminare le cause delle incessanti rimostranze che permettono al gruppo di prosperare.E mentre una componente militare sarà sempre importante nel fornire sicurezza alla regione, la lotta rimane una questione politica limitata a un tratto di territorio decimato dalla guerra e spezzato nello spirito, e ad una comunità che ISIS ha persuaso a rinunciare al processo politico e a trasformarsi in ribellione.
I partner internazionali dell’Iraq sprecano capitali diplomatici nella speranza di sciogliere le milizie confessionali emerse dal 2003. Questo è un pio desiderio; le milizie sono una caratteristica permanente che diventerà sempre più radicata nel tempo e nei conflitti, capitalizzando i cicli elettorali per trasformare i militari in funzionari governativi per sfruttare le risorse del paese. La priorità, invece, deve essere quella di porre fine alle pratiche abusive che stanno alimentando la crescita di ISIS.
Gli aiuti internazionali dovrebbero andare ai servizi di sicurezza e di intelligence che stanno sopportando il peso dell’insurrezione di basso livello dell’ISIS. Piuttosto che usare le dure misure della legge antiterrorismo, le unità di polizia locale con osservatori occidentali e la formazione possono iniziare acostruire il supporto popolare e la raccolta di informazioni affidabili essenziali per interrompere la sovversione dell’ISIS.A livello nazionale, il nuovo governo dovrebbe conferire poteri di arresto e detenzione esclusivamente alle unità di polizia locale. Rimuovendo l’esercito, le unità antiterrorismo e le milizie settarie dalle aree urbane popolose,  il governo può spostare una maggiore presenza militare nei distretti rurali non governati in cui domina l’ISIS.
E non è sufficiente pattugliare in quelle zone solo durante il giorno; Le forze irachene devono controllare il territorio di notte per garantire la sicurezza ai locali che hanno osato rivolgere le armi contro i militanti.Ma Baghdad potrebbe fare di più. Potrebbe prendere in considerazione un’amnestia, o almeno una riduzione delle pene, per i prigionieri, caso per caso; sospendere la pena di morte; e fare generose distribuzioni di denaro in aree colpite da una selvaggia campagna aerea guidata dagli Stati Uniti.
Le domande di risarcimento richiedono anni perché il sistema giuridico disfunzionale proceda; a seconda dei precedenti legami di un ricorrente con il califfato, navigare attraverso il sistema comporta tangenti e visite multiple ai servizi di intelligence. Oggi, più di quindici mesi dopo la liberazione di Mosul, non è stata risolta una sola richiesta da parte delle vittime dell’ISIS, siano essi arabi, curdi, cristiani o yazidi. I leader religiosi si lamentano amaramente dell’assenza di un chiaro processo per la gente del posto per presentare le richieste.

In secondo luogo, dato che i controlli di sicurezza sono già stati fatti per la comunità degli sfollati nella regione del Kurdistan, un nuovo accordo di condivisione delle informazioni con Baghdad potrebbe ridurre i tempi di attesa e restituire dignità a migliaia di famiglie il cui onore potrebbe essere macchiato per errore da legami percepiti con L’ISIS.  E infine, sono necessari cambiamenti a livello provinciale. Le incursioni basate sui suggerimenti degli informatori – a volte guidati dai rancori  individuali – dovrebbero essere soggette all’approvazione locale. Ciò darebbe ai funzionari di Baghdad qualche acquisizione di consenso nel panorama politico sunnita, oltre a permettere ai loro rappresentanti provinciali di persuadere coloro che sono disillusi a separarsi dagli ideologi jihadisti. Sostenuti da un migliore finanziamento, i governatori potrebbero anche dirigere le operazioni di sminamento nei quartieri in cui gli sfollati stanno ritornando, e dare seguito alla fornitura di servizi di base e all’espansione degli sforzi di ricostruzione.

A lungo termine, il progresso dipende dal fatto che il governo iracheno si impegni a decentrare il potere; la popolazione locale comprende meglio le proprie necessità immediate di quanto non faccia Baghdad. E questo sembra funzionare anche tra quelli provocati dal settarismo.

Tornato nella prigione curda, Abu Samya mi ha fatto capire che c’è ancora spazio per il progresso. Come per la maggior parte dei prigionieri, il punto di svolta per lui è arrivato nel 2006, quando la violenza etnica ha innescato scambi di popolazione. Sostiene di aver provato, invano, a navigare le minacce alternative dei gruppi armati sunniti e sciiti; ha anche fatto ricorso, dice, al tentativo di passare come cristiano. Poi, una mattina, la minaccia per lasciare il quartiere è arrivata sotto forma di una nota infilata sotto il suo cancello principale.Gli ho chiesto se era troppo tardi per annullare l’ostilita ‘tra le comunita’ etniche traumatizzate del paese. All’inizio, ha colpito un tono di sfida: “Ogni notte ho pensato a questa domanda. Ho pensato a cosa fare come vendetta. “Poi, emise un sospiro, all’impulso di parlare. “Il mio futuro è perso,” disse, i palmi rivolti verso l’alto, congelati a mezz’aria per un breve momento. Ma per altri sunniti fuori dalla prigione, non lo è. “Vogliamo solo vivere pacificamente. Lasciateci governare i nostri affari “.