Il razzo Space X pronto per raggiungere la stazione spaziale con astronauti a bordo

Tutto dipende dall’ultimo test del sistema di salvataggio della nave

Domenica 19 gennaio si svolgerà un test del sistema di salvataggio della navicella spaziale equipaggiata con Dragon Crew. Il test era originariamente previsto per il giorno precedente, ma è stato rinviato a causa del maltempo.

In caso di successo, gli specialisti di SpaceX inizieranno a prepararsi per il primo lancio con equipaggio per la Stazione Spaziale Internazionale da parte di una società privata. Spiegherò perché questa missione è diventata così importante per gli Stati Uniti e in che modo un’azienda privata è riuscita a superare Boeing Corporation.

rivali

Per più di otto anni, da luglio 2011, ci sono solo due paesi al mondo che possono effettuare lanci spaziali con equipaggio. Questi sono Russia e Cina. Per tutto questo tempo, gli Stati Uniti sono stati costretti a ricorrere all’aiuto del nostro Paese per consegnare gli astronauti alla Stazione Spaziale Internazionale.

Tuttavia, la NASA ha lavorato per riavviare i voli con veicoli spaziali con equipaggio, ma il processo è stato molto più lungo di quanto sembrasse all’inizio.

Nel 2014, è stato lanciato un programma per lo sviluppo di veicoli spaziali con equipaggio privato per la consegna di astronauti alla Stazione Spaziale Internazionale. I suoi finalisti sono stati SpaceX e Boeing, che hanno organizzato una tacita competizione tra loro che sarà il primo ad attuare il progetto. Il tempismo del primo lancio con equipaggio è stato rinviato più volte.

Rocket Falcon 9 con un veicolo spaziale con equipaggio Crew Dragon sulla piattaforma di lancio nel sito di lancio di Cape Canaveral

Per SpaceX, i motivi principali che hanno rallentato lo sviluppo sono stati l’esplosione nella piattaforma di lancio a settembre 2016 e l’incidente durante le prove a terra della nave nell’aprile 2019. Apparentemente per Boeing l’ostacolo principale era rappresentato dai problemi all’interno dell’azienda e da un alto livello di processi di sviluppo burocratico. Tutto ciò ha portato al fatto che il programma si sta avvicinando alla sua finale solo ora.

SpaceX ha adottato un approccio piuttosto conservativo nello sviluppo di un veicolo spaziale con equipaggio. Ha usato i razzi Falcon 9, che erano già stati provati e testati molte volte, con una grande placca. La nave con equipaggio Dragon V2, nota anche come Crew Dragon, è stata creata sulla base del collaudato trasporto di draghi, che effettua regolarmente voli cargo verso l’ISS.



Allo stesso tempo, Boeing Corporation per qualche motivo ha deciso che sarebbe riuscita a far fronte alla creazione di un sistema di trasporto completamente nuovo dalla nave Starliner, che non ha un drone nella versione senza pilota, e una versione migliorata del razzo Atlas-V N22.Il programma ovviamente è rimasto indietro rispetto al ritmo di SpaceX, nonostante un lancio parzialmente riuscito a dicembre 2019. Dopo che l’astronave è entrata nella traiettoria suborbitale pianificata con un apogeo di 181,5 chilometri e un perigeo di 72,8 chilometri, si è verificata una situazione imprevista.A causa di un errore del software, il computer di bordo ha iniziato la manovra di mettere in orbita la nave e ha consumato troppo carburante. Successivamente, non vi era più alcuna possibilità di effettuare manovre di attracco con l’ISS, e quindi la missione doveva essere interrotta molto prima del suo completamento atterrando un’astronave presso il campo di addestramento di White Sands nello stato del New Mexico.

È in corso un’indagine sulle cause del fallimento, che deciderà cosa fare dopo. È possibile che nella prima metà del 2020 si debba effettuare un altro lancio senza pilota e solo dopo il successo procedere con la preparazione degli uomini.

Capsule di prova di volo Boeing Equipaggio

Già ora possiamo dire che SpaceX ha superato una grande azienda e, molto probabilmente, cercherà di contrattare per sé i contratti più interessanti e convenienti. SpaceX ha lasciato l’ultimo test e i preparativi per un lancio con equipaggio e Boeing deve completare le indagini sul lancio “parzialmente riuscito” e farne un altro il più velocemente possibile, questa volta completamente riuscito.

Dati i problemi che sono caduti sulla società, ora la velocità non è così importante. È molto più importante non commettere un singolo errore. Più che un lancio “parzialmente riuscito”, la NASA non si alza in piedi e probabilmente inizierà a parlare di cambiamenti nei termini del contratto.

Al traguardo

SpaceX ora ha un ultimo ostacolo: il test di interruzione del volo. Questo è uno dei test standard che consente di testare in modo completo il sistema di salvataggio di emergenza della nave. Immediatamente dopo, puoi iniziare a preparare il primo lancio della navicella spaziale Crew Dragon con l’equipaggio.

Per iniziare, viene utilizzato Crew Dragon quasi standard, solo senza sistemi di aggancio e alcune parti interne che non sono coinvolte nel processo. All’interno della nave ci saranno due manichini astronauti. I sensori installati su di essi determineranno i sovraccarichi testati durante il funzionamento del sistema di salvataggio di emergenza.

Capsula del drago dell’equipaggio prima del test di interruzione del veicolo spaziale

84 secondi dopo l’inizio, quando il Falcon 9 volerà a una velocità di Mach 1,8, a più di 18 chilometri sul livello del mare, il sistema di soccorso di emergenza (CAC) dovrebbe funzionare. I motori SuperDraco si accenderanno, la nave Crew Dragon si disconnetterà dal vettore e entro 10 secondi si sposterà a una distanza di sicurezza.

Il test ti consentirà di verificare come far fronte ai sistemi della nave in caso di emergenza. In particolare, come faranno i motori SuperDraco (questo è esattamente ciò che ha causato l’incidente durante le prove a terra della nave nell’aprile 2019), come funzioneranno i paracadute.

A proposito, a differenza del sistema di “trazione”, quando viene messo in evidenza il sistema di salvataggio di emergenza (tale viene utilizzato nelle “Unioni” e “Apollo”), i motori di emergenza sono integrati nella nave stessa nella parte superiore dell’astronave, in Crew Dragon.

Prove a terra dei motori delle navi Crew Dragon

Tutti e otto i motori verranno accesi contemporaneamente per la distanza più veloce possibile dal veicolo di lancio di emergenza. Il compartimento aggiornato non pressurizzato con sistema di alette rimarrà collegato alla capsula per stabilizzare il volo. Quindi funzionerà il sistema dei paracadute, che porta la capsula del veicolo spaziale nell’oceano, a circa 30 chilometri dalla costa.

Cosa succederà dopo

In caso di esito positivo del test, SpaceX non avrà più ostacoli prima di eseguire un volo con equipaggio. Secondo accordi preliminari, all’inizio di maggio, gli astronauti americani della NASA Doug Hurley e Bob Benken saranno in grado di raggiungere la Stazione Spaziale Internazionale.

Il monopolio di Roscosmos sulla consegna dell’equipaggio all’ISS verrà quindi violato – almeno il numero di astronauti della NASA che usano la soia russa probabilmente diminuirà.

Tuttavia, il lavoro di Crew Dragon (se, ovviamente, la nave fa il test) porterà la sicurezza degli astronauti che lavorano sulla ISS a un livello completamente nuovo. Il fatto è che in caso di emergenza nella stazione ci sarà un’ulteriore opportunità per organizzare un’operazione di salvataggio o per assicurare l’evacuazione del personale il più presto possibile.

Pertanto, dal punto di vista dell’astronautica mondiale, i test di successo di Crew Dragon costituiranno un importante passo avanti per l’intero settore.

Mikhail Kotov – E-news

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