Il pellegrinaggio islamico sciita dell’Arbaʽeen

In questo periodo dell'anno si svolge il pellegrinaggio sciita dell'Arbaʽeen. Esso è il più partecipato nel mondo islamico, eppure il più conosciuto è quello della Mecca. Ma è solo a causa della illogica ostilità occidentale allo sciismo.

Questo articolo è dedicato al pellegrinaggio annuale di ‘Arbain compiuto proprio in questo momento dagli sciiti a Karbala, in Iraq, dove l’Imam Hussein, l’amato nipote del Profeta dell’Islam venerato da tutti i musulmani, fu decapitato con la sua famiglia per essersi rifiutato di giurare fedeltà al califfo illegittimo e dispotico Yazid b. Mu’awiya, che ha violato i valori islamici. L’autore descrive la spettacolarità di questa processione, che quest’anno culmina il 27 settembre 2021 (il 20° giorno del mese di Safar, ovvero “quaranta giorni” dopo il martirio di Hussein il 10° giorno del mese di Muharram), in cui milioni di persone ogni anno affrontano la minaccia terroristica di Daesh, di cui gli sciiti sono il bersaglio preferito.

Le radici storiche e ideologiche di Daesh, la cui barbarie colpisce soprattutto i musulmani e calpesta i più elementari principi dell’Islam, si ritrovano già a Karbala, quattordici secoli fa, quando l’esercito di un califfo usurpatore massacrò la famiglia del Profeta affermando di essere l’Islam.

Di Sayed Mahdi al-Modarresi

Articolo originale: http://www.huffingtonpost.co.uk/sayed-mahdi-almodarresi/arbaeen-pilgrimage_b_6203756.html

Non è né l’ Hajj musulmano  [pellegrinaggio alla Mecca], né l’ Hindu Kumbh Mela  il più grande pellegrinaggio del mondo è denominato ”  Arbaeen” e probabilmente non ne hai mai sentito parlare! Non solo questa raduno supera il numero di visitatori alla Mecca (è cinque, in effetti), ma è anche più importante del Kumbh Mela , poiché quest’ultimo viene commemorato solo ogni tre anni. . Insomma, Arbaeen eclissa tutti gli altri raduni del pianeta, raggiungendo lo scorso anno i venti milioni di partecipanti . Questo rappresenta uno sbalorditivo 60% dell’intera popolazione dell’Iraq, e il numero di fedeli che vi partecipano sta crescendo e aumenta anno dopo anno.

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Processione dei pellegrini verso Karbala

Soprattutto, Arbaeen è unico perché si svolge in un contesto di scene geopolitiche caotiche e pericolose. Daesh vede gli sciiti come nemici mortali , quindi niente fa arrabbiare il gruppo terroristico più della vista dei pellegrini sciiti riuniti per la loro più grande dimostrazione di fede.

C’è un’altra particolarità di Arbaeen . Sebbene questo sia un tipico esercizio spirituale sciita , sunniti, e anche cristiani , yazidi, zoroastriani e sabei prendono parte sia al pellegrinaggio che al servizio dei devoti. Ciò è notevole data la natura esclusiva dei rituali religiosi, e può significare solo una cosa: le persone, indipendentemente dal colore o dal credo, considerano Hussein come un simbolo universale di libertà e compassione, senza confini e orientamento religioso.

Il motivo per cui non ne hai mai sentito parlare è probabilmente perché la stampa è più interessata ai tabloid negativi, sanguinari e sensazionalistici che alle storie positive e stimolanti ., soprattutto quando si tratta di Islam.

Se qualche centinaio di manifestanti anti-immigrazione marciano per le strade di Londra (o Parigi), faranno notizia. Lo stesso livello di tempo viene dato a una marcia per la democrazia a Hong Kong o a un raduno anti-Putin in Russia. Ma un raduno di venti milioni di persone, in manifesta sfida contro il terrore e l’ingiustizia, non riesce nemmeno a comparire sullo striscione che scorre in fondo ai telegiornali! Un embargo mediatico non ufficiale è imposto a questo enorme evento, sebbene questa storia abbia tutti gli elementi critici di un reportage di successo: i numeri da capogiro, il significato politico, il messaggio rivoluzionario, il contesto, nonché l’originalità.

Tra le innumerevoli persone ispirate da questo evento, c’è un giovane australiano che ho conosciuto diversi anni fa e che si era convertito all’Islam. Ovviamente, nessuno prende alla leggera una decisione che cambia la vita e, in risposta alla mia richiesta, mi ha informato che tutto è iniziato nel 2003. Una sera, mentre guardava il telegiornale, la sua attenzione è stata attirata da scene di milioni di persone che affollavano un città santa chiamata Karbala , queste persone cantavano il nome di un uomo di cui non aveva mai sentito parlare: questo nome era “Hussein”. Per la prima volta da decenni, in un evento televisivo globale, il mondo ha intravisto il fervore religioso precedentemente vietato in Iraq.

Una volta rovesciato il regime sunnita Ba’ath , gli spettatori occidentali erano ansiosi di vedere come gli iracheni avrebbero risposto a una nuova era liberata dalla persecuzione dittatoriale. La “Repubblica della Paura” era crollata e il genio era irrimediabilmente fuggito dalla bottiglia. Questo giovane ricorda allora di essersi chiesto: “Dov’è Karbala, e perché tutti vanno in questa direzione?” Chi è questo Hussein che spinge così le persone a sfidare tutti gli ostacoli e le probabilità [di attacco] e ad uscire a piangere la sua morte quattordici secoli dopo che è avvenuta? ”

Ciò che ha visto in questo report di 60 secondi lo ha colpito come particolarmente commovente perché le immagini erano come non aveva mai visto. Un fervente senso di comunità aveva trasformato i pellegrini umani in limatura di ferro, che brulicavano in una massa sempre più compatta man mano che si avvicinavano a quello che potrebbe essere descritto come l’irresistibile campo magnetico di Hussein. “Se vuoi vedere una religione viva, che respira, piena di fervore e vitalità, vieni a Karbala”, conclude.

Come potrebbe un uomo che è stato ucciso 1334 anni fa essere così vivo e avere una presenza così palpabile oggi, al punto da spronare milioni di persone a sostenere la sua causa e a vedere la sua situazione come la loro? È improbabile che le persone vengano coinvolte in una disputa (soprattutto se ha avuto luogo in tempi antichi) a meno che non abbiano un interesse personale nella questione. Ma d’altra parte, se ritieni che qualcuno abbia intrapreso una lotta per il tuo diritto alla libertà, il tuo diritto a essere trattato con giustizia e il tuo diritto a una vita dignitosa, puoi considerare di avere un interesse su questa persona causa ed empatizzare con lei , fino al punto che convertirsi alle sue convinzioni non sarebbe una possibilità molto remota.

Processione di pellegrini davanti al mausoleo dell'Imam Hussein a Karbala
Processione di pellegrini davanti al mausoleo dell’Imam Hussein a Karbala

L’ultima tragedia

Hussein, il nipote del profeta Maometto , è venerato dai musulmani come il “principe dei martiri”. Fu ucciso a Karbala in un giorno chiamato ‘Ashura – il decimo giorno del mese islamico di Muharram – perché si rifiutò di prestare giuramento di fedeltà al califfo corrotto e tirannico, Yazid.

Con la sua famiglia e i suoi compagni [72 persone], fu circondato nel deserto da un esercito di 30.000 uomini, assediato fino a quando non fu gravemente privo di cibo e acqua, poi decapitato nel modo più raccapricciante. , un racconto epico e avvincente è portato ai pulpiti ogni anno dal giorno in cui fu ucciso. I loro corpi sono stati mutilati. Nelle parole dello storico inglese Edward Gibbon , “[Anche] in un tempo e in un clima lontani, la tragica scena della morte di Hussein susciterà la simpatia del lettore più freddo. ”

Da allora i musulmani sciiti hanno pianto la morte di Hussein, specialmente durante il giorno dell’Ashura e poi, 40 giorni dopo, durante l’ Arbaeen . Quaranta giorni è la consueta durata del lutto in molte tradizioni musulmane. Quest’anno, Arbaeen cade venerdì 10 novembre 2017.

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Foto: affresco degli ultimi istanti della tragedia di Karbala, dopo la morte e la decapitazione degli ultimi combattenti. Vediamo il lutto dei sopravvissuti della famiglia di Hussein di fronte al massacro dei loro parenti (tra cui un bambino e un neonato, e lo stesso Imam Hussein, atrocemente mutilato). Solo donne e bambini furono risparmiati e fatti prigionieri, quindi sottoposti a una marcia forzata verso Damasco, dove Zaynab, sorella di Hussein, nonché figlio di Hussein, l’Imam Ali “Zayn al Abidine” ( “l’ornamento dei devoti”, il 4° Imam dello sciismo, allora gravemente ammalato),pronuncerà famosi discorsi contro il tiranno Yazid. Ricordiamo che l’intervento di Hezbollah in Siria si è inizialmente limitato alla protezione del mausoleo di Zaynab a Damasco, che i terroristi Daesh hanno minacciato di distruggere, cosa che avrebbe potuto sfociare in una guerra settaria sunnita-sciita.

Lungo cammino

Ho viaggiato a Karbala, la mia casa ancestrale, così ho potuto scoprire da solo perché questa città è così inebriante. Quello che ho visto mi ha dimostrato che anche l’angolo più ampio dell’obiettivo della migliore fotocamera rimane troppo stretto per catturare lo spirito di questo tumultuoso, ma pacifico incontro.

Una valanga di uomini, donne e bambini, ma più visibilmente donne velate di nero, riempie lo sguardo da un capo all’altro dell’orizzonte. La folla era così grande che ha causato la congestione per centinaia di chilometri.

La distanza di 500 chilometri tra la città portuale meridionale di Bassora e Karbala è già un lungo viaggio su strada, ma è un viaggio incredibilmente difficile a piedi. Ci vogliono due settimane intere per i pellegrini per completare questo percorso. Persone di tutte le età si arrampicano sotto il sole cocente durante il giorno e nel gelo di notte. Viaggiano attraverso terreni accidentati, su strade irregolari, attraverso roccaforti terroristiche e paludi pericolose, e senza nemmeno l’attrezzatura da viaggio o le amenità più basilari, con i pellegrini che portano poco tranne il loro ardente amore per “Il Maestro” Hussein. Bandiere e striscioni ricordano a loro e al mondo intero lo scopo del loro viaggio:

O anima mia, tu sei inutile dopo Hussein.

La mia vita e la mia morte sono la stessa cosa,

Se pensano che sono pazzo, non importa!

Questo messaggio utilizza versi recitati da Abbas, fratellastro di Hussein e suo fedele luogotenente – ucciso anche lui durante la battaglia di Karbala nell’anno 680 dC – mentre cercava di attingere acqua per i suoi nipoti che soffrivano terribilmente di sete. Con le attuali condizioni di sicurezza nello stato catastrofico che fa dell’Iraq la prima pagina delle notizie mondiali, nessuno dubita che questa affermazione sia vera in tutti i sensi.

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Un “mawkeb” sulla strada per la processione (qui, servendo il tè ai pellegrini)

Pranzo libero… e anche cena e colazione!

Una delle parti del pellegrinaggio che lascerà perplesso ogni visitatore è lo spettacolo di migliaia di tende con cucine di fortuna allestite dagli abitanti del villaggio che circondano il percorso dei pellegrini. Le tende (chiamate ”  mawkeb  “) sono luoghi dove i pellegrini ricevono praticamente tutto ciò di cui hanno bisogno. Pasti caldi, posti per riposare, chiamate internazionali gratuite per rassicurare i genitori ansiosi, pannolini per bambini, ecc., praticamente qualsiasi attrezzatura di cui i pellegrini possano aver bisogno sono forniti gratuitamente. Infatti, i pellegrini non hanno bisogno di portare nulla su questo percorso di 500 chilometri se non i vestiti che indossano.

Più intrigante è il modo in cui i pellegrini sono invitati a mangiare e bere. Le persone che organizzano il ”  mawkeb  ” intercettano i pellegrini in viaggio e li spingono ad accettare le loro offerte, che spesso includono una suite completa di servizi degni di re: prima ti viene offerto un massaggio ai piedi, poi ti viene offerto. pasto caldo, e puoi riposarti mentre i tuoi vestiti vengono lavati e stirati, per poi tornare da te dopo il tuo pisolino. Tutto questo gratis, ovviamente.

Per fare un confronto, considera questo: all’indomani del terremoto ad Haiti, e con simpatia e sostegno da tutto il mondo, il Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite ha annunciato la consegna di mezzo milione di pasti al massimo. L’esercito degli Stati Uniti ha lanciato l’operazione Unified Response , riunendo enormi risorse da varie agenzie federali e annunciando che entro cinque mesi dal disastro umanitario, 4,9 milioni di pasti erano stati consegnati agli haitiani. Ora confrontalo con oltre 50 milioni di pasti al giorno durante Arbaeen, che equivale a circa 700 milioni di pasti per tutta la durata del pellegrinaggio, tutti finanziati non dalle Nazioni Unite o da enti di beneficenza internazionali, ma da lavoratori poveri e contadini che stringono la cinghia per poter sfamare i pellegrini e possono risparmiare tutto l’anno affinché le esigenze dei visitatori sono soddisfatte. Tutto, compresa la sicurezza, è assicurato principalmente da volontari, i cui combattenti hanno un occhio su Daesh e un altro sulla protezione del percorso dei pellegrini. “Per scoprire cosa insegna l’Islam, dice l’ organizzatore di mawkeb, non guardate alle azioni di poche centinaia di barbari terroristi, ma ai sacrifici disinteressati fatti da milioni di pellegrini per Arbaeen . ”

Un "mawkeb" sulla strada per la processione (qui, che serve cibo ai pellegrini)
Un “mawkeb” sulla strada per la processione (qui, che serve cibo ai pellegrini)

In effetti, Arbaeen dovrebbe essere elencato nel Guinness dei primati in diverse categorie: il più grande raduno annuale, il più lungo tavolo da pranzo continuo, il maggior numero di persone nutrite gratuitamente, il più grande gruppo di volontari che partecipano a un singolo evento, il tutto sotto l’imminente minaccia di attentati suicidi.

Devozione senza pari

Il solo fatto di contemplare queste moltitudini è mozzafiato. Ciò che rende questa scena ancora più spettacolare è che man mano che la situazione della sicurezza si deteriora, sempre più persone sono pronte a sfidare le minacce terroristiche e partecipare a questa marcia di protesta. Il pellegrinaggio, quindi, non è un semplice esercizio religioso, ma una coraggiosa affermazione di resistenza. Alcuni video pubblicati online mostrano attentatori suicidi che si fanno esplodere in mezzo ai pellegrini, con unica conseguenza di folle sempre più numerose, e cantano all’unisono:

Se ci tagliano le gambe e le mani,
Strisceremo verso le terre sante!

Una “  latmiya  ”, tradizionale commemorazione del martirio di Hussein tra gli sciiti, lontana dagli eccessi sanguinari di una minoranza di estremisti condannati dalle massime autorità religiose sciite,  ma spesso proposti per screditare lo sciismo :

Gli orribili attentati durante tutto l’anno, che colpiscono principalmente i pellegrini sciiti e mietono innumerevoli vite, illustrano i pericoli che corrono gli sciiti che vivono in Iraq e l’insicurezza che continua ad affliggere il paese. Eppure l’incombente minaccia di morte non sembra distogliere le persone – giovani e vecchi, iracheni e stranieri – dal compiere il pericoloso viaggio verso la città santa.

Non è facile per uno straniero capire cosa ispira i pellegrini. Vediamo donne che trasportano bambini in braccio, anziani in sedia a rotelle, persone con le stampelle e anziani ciechi con bastoni da passeggio. Ho incontrato un padre che era arrivato fin da Bassora con il suo ragazzo disabile. Questo dodicenne aveva una paralisi cerebrale e non poteva camminare senza aiuto. Così, durante una parte della passeggiata, il padre aveva appoggiato i piedi del ragazzo sui suoi e camminava con lui, tenendolo per le ascelle. Questo è il tipo di storia da cui sono fatti i film vincitori di Oscar, ma sembra che Hollywood sia più interessata agli eroi dei fumetti . che da quelli nella vita reale i cui superpoteri sono il coraggio e la dedizione.

Un fedele handicappato sulla via del pellegrinaggio
Un fedele handicappato sulla via del pellegrinaggio

Cupola d’oro di Hussein

I visitatori del santuario di Hussein e di suo fratello Abbas non sono motivati ​​solo dall’emozione. Piangono al ricordo della sua straziante morte e, così facendo, riaffermano il loro impegno per i suoi ideali.

La prima cosa che fanno i pellegrini dopo aver raggiunto il suo santuario è recitare la Ziyara , un testo sacro che ricorda lo status di Hussein. Iniziano questa recita chiamando Hussein “erede” di Adamo, Noè, Abramo, Mosè e Gesù. C’è qualcosa di profondo in questo annuncio. Mostra che il messaggio di Hussein, un messaggio di verità, giustizia e amore per gli oppressi, è visto come un’estensione inseparabile di tutti i profeti nominati da Dio.

La gente non va a Karbala per ammirare il paesaggio della città – lussureggiante di palme da dattero – per ammirare la bellezza architettonica del mausoleo, per fare acquisti, divertirsi o visitare antichi siti storici. Vanno lì a piangere. Per piangere e sentire l’aura angelica di Hussein. Entrano nel sacro santuario piangendo e lamentando il più grande atto di sacrificio della storia.

Fedeli intorno alla tomba dell'Imam Hussein, all'interno del mausoleo
Fedeli intorno alla tomba dell’Imam Hussein, all’interno del mausoleo

È come se ogni individuo avesse stabilito un rapporto personale con quest’uomo che non ha mai visto. Gli parlano e lo chiamano per nome; si impadroniscono dei tramezzi della sua tomba; baciano la terra che conduce al santuario; toccano le sue pareti e le sue porte allo stesso modo in cui tocchi il viso di un amico perduto da tempo. È uno spettacolo pittoresco di proporzioni epiche. Ciò che motiva queste persone è qualcosa che richiede una comprensione della natura e dello status dell’Imam Hussein e del rapporto spirituale che coloro che lo hanno conosciuto hanno sviluppato con la sua leggenda vivente.

Se il mondo fosse costituito da Hussein, dal suo messaggio e dal suo sacrificio, comincerebbe a comprendere le antiche radici di Daesh e il credo della morte e della distruzione. Sono secoli fa, a Karbala, che l’umanità ha assistito alla genesi di folli mostruosità, incarnate negli assassini di Hussein. Era la lotta dell’oscurità più oscura contro la luce brillante e assoluta, dell’esibizione del vizio contro l’archetipo della virtù, che spiega oggi il potere dello spettro di Hussein. La sua presenza è fortemente intrecciata in tutti gli aspetti della vita dei pellegrini. La sua leggenda incoraggia, ispira e sostiene il cambiamento per un mondo migliore, e nessun blackout mediatico potrà spegnere la sua luce.

“Chi è questo Hussein?” Per centinaia di milioni di suoi sostenitori, una domanda così profonda, che può indurre le persone a rinunciare a una religione per un’altra, può trovare risposta solo dopo un pellegrinaggio a piedi al santuario di Hussein.

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La “Cupola d’Oro”, mausoleo dell’Imam Hussein

Patrizio Ricci

Associato alla Freelance International Press (FLIP), Autore sul Sussidiario, La Croce, LPLNews24. Coofondatore del Coordinamento Nazionale per la pace in Siria, Membro del direttivo Osservatorio per le Comunità Cristiane nel Medioriente…

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