Gli USA lasciano l’Afghanistan, che è oggi il primo produttore mondiale di oppio

 

L’Afghanistan aveva circa 100 tonnellate di oppio prodotte ogni anno negli anni ’70. Nel 1989-1990, alla fine di quell’operazione decennale della CIA, quella quantità minima di oppio – 100 tonnellate all’anno – si era trasformata in una quantità importante, 2.000 tonnellate all’anno, ed era già circa il 75% commercio illegale mondiale dell’oppio .”Nel 1999, la produzione annua era salita a 4.600 tonnellate. I talebani alla fine sono emersi come la forza dominante nel paese e hanno tentato di ottenere legittimità internazionale eliminando il commercio…
L’articolo di Mintpress che segue,  ripercorre le analogie storiche ed approfondisce ciò che è successo durante l’occupazione statunitense, negli ultimi 20 anni.

@vietatoparlare


Geopolitica, profitto e papaveri: come la CIA ha trasformato l’Afghanistan in uno stato fallito

di Alan MacLeod 

AFGHANISTAN — La pandemia di COVID-19 è stata una campana a morto per così tante industrie in Afghanistan. Enti di beneficenza e agenzie di aiuto hanno persino avvertito che la crisi economica potrebbe innescare una carestia diffusa. Ma un settore è ancora in piena espansione: il commercio illecito di oppio. L’anno scorso la coltivazione del papavero da oppio afghano è cresciuta di oltre un terzo mentre le operazioni antidroga sono precipitate in un precipizio. Si dice che il paese sia la fonte di oltre il 90% di tutto l’oppio illegale del mondo, da cui si ricavano eroina e altri oppioidi. In Afghanistan si coltiva più terra per l’oppio di quella utilizzata per la produzione di coca in tutta l’America Latina, con la creazione della droga che si dice darebbe lavoro diretto a circa mezzo milione di persone.

Questo è molto diverso dagli anni ’70, quando la produzione di papavero era minima e in gran parte per il consumo domestico. Ma la situazione cambiò nel 1979, quando la CIA lanciò l’Operazione Cyclone, il diffuso finanziamento delle milizie mujaheddin afgani nel tentativo di dissanguare l’allora recente invasione sovietica. Nel decennio successivo, la CIA ha lavorato a stretto contatto con la sua controparte pakistana, l’ISI, per fornire 2 miliardi di dollari di armi e assistenza a questi gruppi, tra cui l’ormai famigerato Osama Bin Laden e altri signori della guerra noti per atrocità come il lancio di acido in faccia di donne senza velo.

“Dalle dichiarazioni dell’ambasciatore degli Stati Uniti [in Iran] Richard Helms, a metà degli anni ’70 c’era poca produzione di eroina in Asia centrale “, ha detto a MintPress il professor Alfred McCoy, autore di “The Politics of Heroin: CIA Complicity in the Global Drug Trade” . . Ma con l’inizio della guerra segreta della CIA, la produzione di oppio lungo il confine tra Afghanistan e Pakistan è aumentata e le raffinerie hanno presto punteggiato il paesaggio. Camion carichi di armi finanziate dai contribuenti statunitensi viaggerebbero dal Pakistan al suo vicino a ovest, tornando pieni fino all’orlo di oppio per le nuove raffinerie, il loro prodotto mortale che finiva nelle strade di tutto il mondo. Con l’afflusso dell’oppio afgano negli anni ’80 – Jeffrey St. Clair, coautore di “Whiteout: The CIA, Drugs and the Press”, sostiene — la dipendenza da eroina è più che raddoppiata negli Stati Uniti.

“Per finanziare la resistenza per un lungo periodo, i mujaheddin hanno dovuto trovare un sostentamento oltre le armi che la CIA stava fornendo”, ha detto McCoy, osservando che le armi emesse non potevano sfamare le famiglie dei combattenti, né rimborsarle per lavoro perso:

Quindi quello che hanno fatto i combattenti della resistenza è stato che si sono rivolti all’oppio. L’Afghanistan aveva circa 100 tonnellate di oppio prodotte ogni anno negli anni ’70. Nel 1989-1990, alla fine di quell’operazione decennale della CIA, quella quantità minima di oppio – 100 tonnellate all’anno – si era trasformata in una quantità importante, 2.000 tonnellate all’anno, ed era già circa il 75% dell’oppio illegale mondiale. commercio.”

La CIA ha raggiunto il suo obiettivo di dare all’URSS il suo Vietnam, i sovietici non sono riusciti a reprimere la ribellione dei mujaheddin quando finalmente si sono ritirati nel 1989. Ma il denaro e le armi americani hanno anche trasformato l’Afghanistan in un luogo pericolosamente instabile pieno di fazioni in guerra che usavano l’oppio per finanziare le loro battaglie per la supremazia interna. Nel 1999, la produzione annua era salita a 4.600 tonnellate. I talebani alla fine sono emersi come la forza dominante nel paese e hanno tentato di ottenere legittimità internazionale eliminando il commercio.

In questo, hanno avuto un notevole successo. Un divieto del 2000 sulla coltivazione dell’oppio da parte del governo guidato dai talebani ha portato a un calo quasi da un giorno all’altro a sole 185 tonnellate raccolte l’anno successivo, poiché i contadini spaventati hanno scelto di non rischiare di attirare la loro ira.

I talebani avevano sperato che il programma di eradicazione avrebbe ottenuto il favore di Washington e avrebbe indotto gli Stati Uniti a fornire aiuti umanitari. Ma purtroppo la storia aveva altre idee. L’11 settembre 2001, gli Stati Uniti hanno sperimentato un enorme caso di contraccolpo , quando le forze di Bin Laden hanno lanciato attacchi su New York e Washington. Gli Stati Uniti hanno ignorato l’ offerta dei talebani di consegnarlo a terzi, scegliendo invece di invadere il paese. Meno di un mese dopo che gli aerei hanno colpito il World Trade Center, le truppe statunitensi stavano pattugliando i campi dell’Afghanistan.

Il primo vero narco-stato al mondo

L’effetto dell’occupazione è stato quello di espandere la produzione di droga a nuove proporzioni senza precedenti, facendo dell’Afghanistan, secondo le stime del professor McCoy, il primo vero narco-stato al mondo. McCoy osserva che nel 2008 l’oppio era responsabile di ben oltre la metà del prodotto interno lordo del paese. In confronto, anche nei giorni più bui della Colombia, la cocaina rappresentava solo il 3% del suo PIL.

Oggi, le Nazioni Unite stimano che ogni anno vengano prodotte circa 6.300 tonnellate di oppio (e in aumento), con 224.000 ettari – un’area quasi grande quanto il Rhode Island – coltivati ​​a campi di papavero.

Fonte | Dyfed Loesche | Statista

Ma anche mentre finanziavano una vasta e micidiale campagna di irrorazione aerea in Colombia, gli Stati Uniti si rifiutavano di sostenere la stessa politica in Afghanistan. “Non possiamo trovarci in una situazione in cui rimuoviamo l’unica fonte di reddito delle persone che vivono nel secondo Paese più povero del mondo senza essere in grado di fornire loro un’alternativa”, ha affermato il portavoce della Nato James Appathurai.

Non tutti erano d’accordo, tuttavia, che un appassionato impegno a difendere la qualità della vita dei più poveri fosse la vera ragione per rifiutare la politica. Matthew Hoh, un ex capitano del Corpo dei Marines degli Stati Uniti è uno scettico. Hoh ha detto a MintPress che la fumigazione aerea non è stata effettuata perché sarebbe fuori dal controllo dei funzionari del governo afghano, profondamente implicati nel traffico di droga, che possiedono campi di papaveri e impianti di produzione stessi. “Avevano paura che, se fossero passati all’eradicazione aerea, i piloti statunitensi avrebbero semplicemente sradicato volenti o nolenti e molti dei loro campi di papaveri sarebbero stati colpiti”. Nel 2009, Hoh si è dimesso in segno di protesta dalla sua posizione presso il Dipartimento di Stato nella provincia di Zabul per la continua occupazione dell’Afghanistan da parte del governo. DisseMintPress :

Le forze della NATO erano più o meno a guardia dei campi di papaveri e della produzione di papaveri, con il pretesto della controinsurrezione. La logica era “non vogliamo togliere i mezzi di sussistenza alle persone”. Ma in realtà, quello che stavamo facendo a quel punto era proteggere la ricchezza dei nostri amici al potere in Afghanistan. “

Secondo Hoh, c’era una diffusa disillusione all’interno dell’esercito tra i membri del servizio militare che dovevano rischiare la vita ogni giorno. “Cosa ci facciamo qui? Questa è una stronzata”, era un sentimento comune tra la base.

Un marine americano si trova in un campo di papaveri durante una pattuglia a piedi a Sangin, in Afghanistan. Foto | DVIDS

Il traffico di eroina coinvolgeva praticamente chiunque fosse al potere, compreso Ahmed Wali, fratello del presidente afghano Hamid Karzai, tra i più grandi e famigerati boss della droga nel sud del paese, un uomo ampiamente riconosciuto come al soldo della CIA.

I tentativi degli Stati Uniti di ostacolare il commercio dell’oppio, come la politica di pagare le milizie nazionali per distruggere i campi di papaveri, sono spesso falliti. La gente del posto ha escogitato modi per trarre profitto, come astenersi dal piantare in un’area, raccogliere ingenti somme di denaro dalle forze di occupazione e utilizzare quel denaro per piantare altrove, venendo effettivamente pagati sia per piantare che per non piantare. Ancora peggio, i signori della guerra e i boss della droga locali distruggerebbero i raccolti dei loro rivali e raccoglierebbero denaro dagli Stati Uniti per farlo, lasciandosi entrambi arricchiti e in una posizione più forte di prima, avendo guadagnato il favore delle forze della NATO.

Un esempio notevole di questo è l’uomo forte locale Gul Agha Sherzai, che ha sradicato i raccolti dei suoi concorrenti nella provincia di Nangarhar (mentre ha lasciato intatto il suo nella provincia di Kandahar). Ma tutto ciò che gli Stati Uniti hanno visto è stato un politico locale apparentemente impegnato a debellare un traffico illegale di droga. Perciò lo inondarono di denaro e altri privilegi. “Abbiamo letteralmente dato al ragazzo $ 10 milioni in contanti per aver eliminato la sua concorrenza”, ha detto Hoh. “Se dovessi scrivere un film su questo, direbbero ‘Questo è troppo inverosimile. Nessuno ci crederà. Niente è così folle o stupido». Ma è così».

McCoy ha osservato che i talebani sono stati uno dei principali beneficiari del traffico di droga e l’hanno usato per aumentare il loro potere e sconfiggere gli Stati Uniti:

Quel boom della produzione di oppio, e l’incapacità degli Stati Uniti di frenarla, hanno fornito la maggior parte dei finanziamenti ai talebani, che hanno catturato una quota significativa ma sconosciuta dei profitti locali dal traffico di droga, che hanno usato per finanziare le operazioni di guerriglia negli ultimi 20 anni , diventando un fattore determinante nella sconfitta degli Stati Uniti in Afghanistan”.

‘L’ago e il danno fatto’

Non è particolarmente difficile coltivare l’oppio. I papaveri da oppio prosperano in condizioni calde e secche, al riparo dall’umidità e dal vento. Di conseguenza, hanno trovato una situazione ideale in gran parte dell’Asia centrale e occidentale. La pianta è fiorita in Afghanistan, in particolare nelle province meridionali come Helmand, vicino al triplice punto dove l’Afghanistan incontra il Pakistan e l’Iran. Gran parte del sistema di irrigazione di Helmand è stato sottoscritto dall’USAID, un’organizzazione che funge da facciata pubblica della CIA.

In piena fioritura, i campi di papaveri hanno un aspetto spettacolare, con bellissimi fiori di un vivace rosa, rosso o bianco. Sotto i fiori si trova un grande baccello. Gli agricoltori li raccolgono, drenandoli da una linfa che si asciuga in una resina. Questo viene spesso trasportato fuori dal paese attraverso il cosiddetto “Rotta Meridionale ” via Pakistan o Iran. Ma, come con qualsiasi pipeline, gran parte del prodotto viene versato lungo la strada, causando un’epidemia di dipendenza in tutta la regione.

L’effetto sulla popolazione afghana è stato a dir poco un disastro. Tra il 2005 e il 2015, il numero di tossicodipendenti adulti è passato da 900.000 a 2,4 milioni, secondo le Nazioni Unite , che stimano che quasi una famiglia su tre sia direttamente colpita dalla dipendenza. Mentre l’Afghanistan produce anche abbondanti quantità di marijuana e metanfetamina , gli oppioidi sono la droga scelta per la maggior parte, con circa il 9% della popolazione adulta (e un numero crescente di bambini) che ne è dipendente. In aggiunta a questo è stato un picco di casi di HIV, in quanto gli utenti condividono gli aghi, ha detto il professor Julien Mercille, autore di “Cruel Harvest: US Intervention in the Afghan Drug Trade”,  a MintPress .

Solo 20 anni di guerra e occupazione statunitense hanno contribuito ulteriormente alla disperazione. Il numero di afgani che vivono in povertà è passato da 9,1 milioni nel 2007 a 19,3 milioni nel 2016. Un recente sondaggio condotto da Gallup ha rilevato che gli afgani sono le persone più tristi della Terra, con quasi nove intervistati su dieci che “soffrono” e lo zero percento della popolazione “fiorente”, secondo le loro stesse parole. Quando è stato chiesto di valutare la propria vita su un punteggio di dieci, gli afgani hanno dato una risposta media di 2,7, un record minimo per qualsiasi paese studiato. Peggio ancora, quando gli è stato chiesto di prevedere la qualità della loro vita in cinque anni, la risposta media è stata ancora più bassa: 2.3.

Gli effetti dell’operazione della CIA per dissanguare i sovietici in Afghanistan hanno prodotto anche una crisi umanitaria nel vicino Pakistan. Come ha notato McCoy, alla fine degli anni ’70, il Pakistan aveva pochissimi eroinomani. Ma nel 1985, le statistiche del governo pakistano riportavano oltre 1,2 milioni, trasformando le due nazioni nell'”epicentro globale del traffico di droga” quasi da un giorno all’altro.

Il problema è solo cresciuto da allora. Un rapporto delle Nazioni Unite del 2013 ha stimato che quasi 7 milioni di pakistani fanno uso di droghe, con 4,25 milioni che necessitano di cure urgenti per problemi di dipendenza. Quasi 2,5 milioni di queste persone abusavano di eroina o altri oppioidiCirca 700 persone muoiono ogni giorno per overdose. Il più alto tasso di dipendenza è, ovviamente, nelle province al confine afghano dove viene prodotta l’eroina. Lo stesso studio delle Nazioni Unite rileva che l’11% delle persone nella provincia nordoccidentale di Khyber Pakhtunkhwa fa uso di sostanze illecite, principalmente eroina.

La crisi della droga, ovviamente, è anche una crisi medica, con ospedali pubblici sovraccarichi pieni di malattie legate alla droga. Lo stigma sociale della dipendenza ha fatto a pezzi le famiglie, mentre il denaro e il potere che le droghe illecite hanno portato hanno trasformato molte città in focolai di violenza.

L’Iran ha un numero simile di consumatori di oppiacei, generalmente stimato tra i due ei tre milioni. Nelle città vicine al confine afghano/pakistano si può comprare un grammo di oppio con spiccioli, tra un quarto e cinquanta centesimi. Pertanto, nonostante le pene estremamente dure per il possesso e la distribuzione di droga sui libri ufficiali, il paese ha il più alto tasso di dipendenza al mondo

A un livello micro, la dipendenza fa a pezzi le famiglie e rovina le vite. Su scala internazionale, tuttavia, il boom dell’oppio ha messo a dura prova un’intera regione. Pertanto, una conseguenza della politica statunitense in Medio Oriente – dal sostegno ai jihadisti alle nazioni occupanti – è stata quella di scatenare una dipendenza da oppio in tutto il mondo che ha reso alcune persone incredibilmente ricche e ha distrutto la vita di decine di milioni.

Disperazione domestica

Il boom della produzione ha portato anche a un disastro mondiale. Nell’ultimo decennio , secondo le Nazioni Unite , i decessi correlati agli oppioidi sono aumentati del 71% a livello globale. Gran parte del prodotto coltivato dai signori della guerra afghani finisce nelle strade occidentali. “Non vedo come possa essere una coincidenza che tu abbia quella crescita esplosiva della produzione di papavero in Afghanistan e poi hai l’epidemia mondiale di oppiacei”, ha affermato Hoh, una connessione che solleva la questione se gli utenti di Berlino, Boston, o il Brasile dovrebbe essere visto come vittima della guerra in Afghanistan tanto quanto lo sono i soldati caduti. Se così fosse, i numeri sarebbero da capogiro. Quasi 841.000 americani sono morti per overdose dall’inizio della guerra in Afghanistan, di cui più di 70.000 nel solo 2019. La maggior parte di questi ha coinvolto gli oppioidi.

Ufficialmente, la DEA afferma che essenzialmente tutti gli oppioidi illeciti che entrano negli Stati Uniti sono coltivati ​​in America Latina. Hoh, tuttavia, lo trova poco convincente. “Quando guardi le loro stesse informazioni e i loro rapporti sulla produzione illecita di oppiacei in Messico e Sud America, è chiaro che non c’è abbastanza produzione nell’emisfero occidentale per soddisfare la domanda di oppiacei illeciti negli Stati Uniti”, ha detto McCoy a MintPress .

Una storia sporca

Il governo degli Stati Uniti ha una lunga storia di coinvolgimento diretto nel traffico mondiale di stupefacenti. In Colombia, ha lavorato con il presidente Alvaro Uribe su una guerra alla droga a livello nazionale , anche se documenti interni degli Stati Uniti hanno identificato Uribe come uno dei più importanti trafficanti di droga della nazione, un dipendente del famigerato del cartello di Medellin e un “amico personale” del boss della droga Pablo Escobar. I profitti del traffico di droga hanno finanziato le elezioni di Uribe nel 2002 e nel 2006.

Anche il generale Manuel Noriega è stato un alleato chiave degli Stati Uniti Per molti anni, il panamense è stato sul libro paga della CIA, nonostante Washington sapesse che era coinvolto nel traffico di droga almeno dal 1972. Quando è diventato de facto dittatore di Panama nel 1984, poco è cambiato . Ma il direttore della Drug Enforcement Agency inizialmente lo ha elogiato per la sua “vigorosa politica contro il traffico di droga”. Alla fine, tuttavia, gli Stati Uniti decisero di invadere il paese e catturare Noriega, condannandolo a 40 anni di prigione federale per crimini di droga in gran parte commessi mentre era ancora al soldo della CIA.

Nello stesso momento in cui questo accadeva, il giornalista investigativo Gary Webb ha esposto come la CIA ha contribuito a finanziare la sua sporca guerra contro il governo di sinistra del Nicaragua attraverso la vendita di cocaina crack ai quartieri neri degli Stati Uniti, collegando gli eserciti paramilitari di estrema destra con i boss della droga statunitensi come Rick Ross.

Un agricoltore afghano raccoglie oppio grezzo dalle piante di papavero nel suo campo a Chaparhar, in Afghanistan. Nisar Ahmad | AP

Fino ad oggi, il governo degli Stati Uniti continua a sostenere l’uomo forte honduregno Juan Orlando Hernandez, nonostante i legami consolidati del presidente con il traffico di cocaina. All’inizio di quest’anno, un tribunale degli Stati Uniti ha condannato il fratello di Hernandez, Tony, all’ergastolo per traffico internazionale di droga, mentre lo stesso Juan era un co-cospiratore non incriminato nel caso. Tuttavia, il presidente Hernandez si è dimostrato efficace nel reprimere la sinistra antimperialista all’interno del suo paese e nel cementare il colpo di stato militare del 2009, sostenuto dagli Stati Uniti, uno dei motivi per cui è improbabile che affronterà accuse nel prossimo futuro.

L’utilizzo del traffico illegale di droga e dei profitti che ne derivano per finanziare obiettivi imperiali è stata una costante dei grandi imperi da secoli. Ad esempio, negli anni ’40 e ’50, l’Impero francese ha utilizzato le colture di oppio nella regione del cosiddetto “Triangolo d’oro” dell’Indocina per aiutare a respingere un crescente movimento indipendentista vietnamita. Andando più indietro, gli inglesi usarono la loro macchina dell’oppio per sottomettere e conquistare economicamente gran parte della Cina. L’insaziabile sete di tè cinese della Gran Bretagna stava iniziando a mandare in bancarotta il paese, poiché i cinesi avrebbero accettato solo oro o argento come pagamentoHa quindi usato il potere della sua marina per costringere la Cina a cedere Hong Kong, da cui la Gran Bretagna ha iniziato a inondare la Cina di oppio coltivato nei suoi possedimenti nell’Asia meridionale.

L’impatto umanitario della guerra dell’oppio fu sbalorditivo. Nel 1880, gli inglesi inondavano la Cina con oltre 6.500 tonnellate di oppio all’anno, equivalenti a molti miliardi di dosi, causando enormi sconvolgimenti sociali ed economici mentre la Cina lottava per far fronte a una dipendenza paralizzante in tutto l’impero. Oggi, molti cinesi si riferiscono ancora a quell’era come “il secolo dell’umiliazione”. Anche in India e Pakistan l’effetto non fu meno drammatico, poiché i coloni costrinsero i contadini a piantare campi di papaveri non commestibili (e, in seguito, tè) piuttosto che colture di sussistenza, causando ondate di enormi carestie , la cui frequenza non era mai stata vista prima.

Milioni di perdenti

Quindi la storia è molto più sfumata quando qualcuno afferma che si tratta di teorie del complotto,  quando si dice “La CIA controlla le droghe del mondo”. Non ci sono soldati americani che caricano i carri afgani di oppio. Tuttavia, molti comandanti stanno consapevolmente sostenendo i signori della guerra che lo fanno. “L’esercito americano e la CIA hanno una grande responsabilità per il boom della produzione di oppio in Afghanistan”, ha detto il professor Mercille, spiegando:

Dopo l’11 settembre, si sono fondamentalmente alleati con molti uomini forti e signori della guerra afgani che sono stati coinvolti in qualche modo nella produzione e nel traffico di droga. Quegli individui agivano come alleati locali per gli Stati Uniti e la NATO, e quindi erano in gran parte protetti da ritorsioni o arresti per traffico di droga perché erano alleati degli Stati Uniti”.

Dal basso, la guerra in Afghanistan è assomigliato molto alla guerra alla droga in America Latina e alle precedenti campagne coloniali in Asia, con una rapida militarizzazione dell’area e l’empowerment delle elite locali arrendevoli, che hanno iniziato immediatamente a sottrarre gli enormi profitti che scompaiono silenziosamente nei buchi neri. Nel frattempo, milioni di persone ne pagano il prezzo, soffrendo all’interno di una zona di morte militarizzata e ricorrendo alla droga come meccanismo di difesa. Nella storia del boom dell’oppio, ci sono pochi vincitori, ma ci sono milioni di perdenti.

fonte Mintpress

Alan MacLeod  è Senior Staff Writer per MintPress News. Dopo aver completato il suo dottorato di ricerca nel 2017, ha pubblicato due libri:  Bad News From Venezuela: Twenty Years of Fake News e Misreporting  and  Propaganda in the Information Age: Still Manufacturing Consent , oltre a  una  serie  di  articoli accademici  . Ha anche contribuito a  FAIR.org ,  The Guardian ,  Salon ,  The Grayzone ,  Jacobin Magazine e Common Dreams .

 


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